En España, el número de mascotas registradas supera el número de niños menores de 15 años. Hasta el año pasado, el número de animales de compañía era de 13 millones, frente a los 6.200 niños menores de 15 años que hay en nuestro país.

Los expertos apuntan a una causa clara: la soledad. La mayoría de las mascotas se encuentran en las grandes ciudades, lugares donde también aumenta el número de personas mayores que viven solos.

La búsqueda de compañía en muchos hogares unipersonales y la menor responsabilidad y coste que acarrean respecto a los hijos, son las razones fundamentales del crecimiento en el número de mascotas.

Además, los expertos aseguran que las mascotas aumentan en las ciudades porque estas no están "bien adaptadas" para los niños. "A nivel social hay una dificultad en cuanto a la crianza de los hijos porque la ciudad se ha convertido en un sitio hostil para los niños, con muchas barreras, no sólo arquitectónicas, sino de convivencia", afirma la socióloga Miriam Fernández Nevados.

Hay quienes buscan su simple compañía y quienes vuelcan sus sentimientos paternales y maternales a los animales. Aunque también hay quienes prefieren la compañía y el amor que proporciona un hijo.

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