Espacio

El espacio podría tener la solución a tu problema de salud

Varios estudios realizados en el espacio podrían resolver algunos problemas de salud que las personas sufren durante gran parte de su vida como la osteoporosis.

Estación Espacial Internacional

Estación Espacial InternacionalAntena 3 Noticias

Publicidad

El pasado mes de marzo una portavoz de la NASA dijo que durante los seis meses que unos astronautas habían pasado en la Estación Espacial Internacional (EEI) realizaron más de 200 experimentos médicos, una cifra positiva que muestra lo prometedor que es el espacio para encontrar respuestas que salven vidas.

La investigación sobre salud en el espacio empezó hace casi 24 años, cuando se mandó a la primera persona a la EEI con el objetivo de "asegurar la salud de los astronautas en un entorno remoto, diferente y estresante", ha explicado Angelique Van Ombergen, investigadora biomédica de la Agencia Espacial Europea (AEE) a EFE.

"Hubo que entender bien qué pasa con el cuerpo y la mente humanas en el espacio para garantizar la seguridad de los astronautas en un entorno de gran impacto por la microgravedad, la radiación o la falta de contacto con tus seres queridos", añade.

Los científicos descubrieron que los astronautas son los mejores 'ratones de laboratorio' para la investigación médica en el espacio, ya que pocos seres humanos pueden estar sometidos a un monitoreo durante las 24 horas del día en un periodo de tiempo indefinido. Una situación a la que los astronautas están preparados.

"El seguimiento médico a los astronautas y todos los datos que genera ha sido y es oro para la investigación médica. Una vigilancia así de la salud de una persona es casi imposible en el mundo real", señala Van Ombergen.

Descifrar la osteoporosis

Uno de los desafíos a los que se enfrentan los astronautas en el espacio es la pérdida de entre un 1 y un 2% de densidad ósea al mes debido a la microgravedad. Gracias a estas investigaciones se ha logrado entender y hallar soluciones para la osteoporosis, una enfermedad que disminuye la calidad de vida de millones de personas en el mundo.

Van Ombergen cuenta que se inventaron los primeros escáneres 3D para poder estudiar las estructuras óseas de los astronautas en un proceso de 'osteoporosis exprés', unas pruebas que después han sido vitales para avanzar en el conocimiento de esta enfermedad así como en otras dolencias.

La acidez del cuerpo acelera la pérdida de masa ósea

La investigación espacial de la osteoporosis se ha desvelado que la acidez del cuerpo acelera la pérdida de masa ósea y que se puede combatir tomando menos sal o bicarbonato de manera preventiva.

En los ensayos que se realizaron con ratones enviados a la EEI, la 'Mighty Mice in Space' de la ESA indica que este tratamiento podría servir para prevenir y tratar la pérdida ósea y muscular en personas humanas.

Asimismo, la investigación espacial está siendo clave para dar respuesta a otros grandes desafíos médicos como el cáncer u otras enfermedades cerebrales.

Medicina regenerativa

Los científicos también coinciden en que la medicina regenerativa será el campo más prometedor de la investigación sobre salud en el espacio en los próximos años. Una especialidad basada en restaurar las funciones de tejidos u órganos dañados a través de la reparación con células madre y órganos y tejidos creados de biomateriales o bioimpresión 3D.

"El entorno de microgravedad de la órbita terrestre baja es ideal para generar células madre u organoides a gran escala, dos de las claves para el avance de la medicina regenerativa", explica Arun Sharma a EFE, biomédico del hospital Cedars-Sinaí de Los Ángeles y uno de los investigadores punteros en este campo.

El equipo de Sharma y la empresa espacial Axiom llevan un año enviando células madre al espacio para demostrar que la microgravedad hace más eficiente la producción de grandes lotes.

"La producción de estas células madre sigue teniendo ciertas limitaciones, y la microgravedad puede superarlas porque facilita su proliferación y potencia. Nuestro reto es producirlas en masa en el espacio para poder usarlas para todo tipo de aplicaciones y dar pasos gigantes en medicina", añade.

Tratamientos frente al cáncer

Esta ivestigación en microgravedad que se está haciendo en la EEI también facilita la formación de organoides a partir de células tumorales biopsiadas de pacientes sin la necesidad de cultivarlas en un laboratorio.

Según ha explicado Sara García, bióloga molecular del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas español y astronauta de reserva, el crecimiento de esos organoides ofrece a los investigadores pistas que facilitan las vías de señalización o posibles tratamientos para combatir el carácter tumoral de las células.

Síguenos en nuestro canal de WhatsApp y no te pierdas la última hora y toda la actualidad de antena3noticias.com

Publicidad

Imagen de archivo de varias personas reunidas por videoconferencia

Nuestra actividad neuronal disminuye cuando hacemos videollamadas: "La interacción visual es más pobre"

Los investigadores de la Universidad de Yale descubrieron que el procesamiento visual aumentaba cuando las personas se reunían cara a cara en vez de por videoconferencia.

Varios elefantes africanos en el Parque Natural de Cabárceno

Elefantes africanos se reproducen a velocidad de vértigo en el parque natural de Cabárceno: "Es un éxito a nivel mundial"

La especie del elefante africano está en peligro de extinción. Sin embargo, Cabárceno se ha convertido en todo un referente tanto a nivel europeo como mundial por la preservación del animal. Te contamos las claves del éxito de su reproducción.