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Desarrollan un microscopio capaz de detectar tumores durante las operaciones

Hasta ahora, los cirujanos no podían detectar un tumor hasta un par de días más tarde, cuando el patólogo lo encuentra, lo que hace que muchas mujeres tengan que pasar por el quirófano en más de una ocasión. Con este nuevo telescopio, se podrán diagnosticar y clasificar los tumores con mucha más exactitud y rápidamente.

Imagen microscópica de un tumor durante su proceso de expansión
Imagen microscópica de un tumor durante su proceso de expansión | Agencias

Un grupo de investigadores de la Universidad de Washington (Estados Unidos) ha desarrollado un nuevo microscopio capaz de detectar tumores durante las operaciones y de examinar biopsias en tres dimensiones.

Según un estudio publicado en la revista británica Nature, el microscopio puede "fotografiar, en no más de 30 minutos, los márgenes de muestras de tejido mamario con el mismo nivel de detalle que una patología tradicional".

"Los cirujanos están un poco a ciegas cuando realizan estas mastectomías parciales. A menudo no detectan un tumor hasta un par de días más tarde, cuando el patólogo lo encuentra", afirmó Jonathan Liu, catedrático de ingeniería mecánica de la Universidad de Washington (UW). "Si logramos fotografiar con rapidez la superficie completa o los márgenes del tejido mamario escindido durante la operación, podemos detectar si las mujeres tienen todavía un tumor en el cuerpo o no. Y eso supondría un gran beneficio para otros pacientes con cáncer", añadió Liu.

La investigación reveló que entre el 20 y el 40% de las mujeres que se someten a una lumpectomía tienen que pasar por el quirófano "una segunda, una tercera o, incluso, una cuarta vez para eliminar las células cancerígenas que no se detectaron durante la operación inicial".

El nuevo microscopio de la UW puede fotografiar grandes superficies de tejido a una resolución muy elevada y crear miles de imágenes bidimensionales por segundo para generar rápidamente una reproducción en 3-D de la muestra de la biopsia. Esta información adicional podría ayudar a que, en el futuro, los patólogos puedan diagnosticar y clasificar los tumores con mucha más exactitud.

"A día de hoy, los patólogos están muy limitados por lo que pueden ver en una placa de vidrio. Sin embargo, si disponen de información en 3-D, pueden ayudar a mejorar considerablemente la precisión de los diagnósticos de los pacientes", aseguró Adam Glasser, del Laboratorio de Biofotónica Molecular de la UW y uno de los co-autores del estudio.

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