Agujero negro

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Astronomía

Descubren cómo de grande y masivo es el agujero negro 'J2157', con un tamaño de 34.000 millones de veces la masa del Sol

Una investigación de la Universidad Nacional de Australia ha permitido averiguar cómo de masivo es en realidad el 'J2157', el agujero negro de más rápido crecimiento del Universo y que engulle el equivalente de un Sol todos los días.

El Universo es difícilmente abarcable con nuestras mentes y pocas veces podemos llegar a atisbar la inmensidad de su extensión. Una prueba de ello es la última investigación de la Universidad Nacional de Australia (ANU) que ha permitido conocer el tamaño del agujero negro de más rápido crecimiento conocido hasta la fecha.

En concreto, el conocido como 'J2157', un agujero negro descubierto por el mismo equipo de investigación en 2018, es 34.000 millones de veces la masa del Sol y engulle el equivalente de un Sol todos los días.

La investigación ha sido publicada en 'Monthly Notices of the Royal Astronomical Society' y concluye que la masa de 'J2157' es aproximadamente 8.000 veces la masa de Sagitario A*, el agujero negro en el centro de la Vía Láctea.

"Si el agujero negro de la Vía Láctea quisiera engordar, tendría que tragarse dos tercios de todas las estrellas de nuestra galaxia", compara el Doctor Christopher Onken.

Tal y como explica, los científicos estudiaron el objeto en un momento en que el universo tenía solo 1.200 millones de años, menos del 10% de su edad actual.

"Es el agujero negro más grande que se ha pesado en este periodo temprano del Universo", indica Onken.

Cómo los agujeros negros se hicieron tan grandes tan temprano en la vida del Universo sigue siendo un misterio, pero el equipo está ahora buscando más agujeros negros con la esperanza de que puedan proporcionar algunas pistas.

"Sabíamos que estábamos con un agujero negro muy masivo cuando nos dimos cuenta de su rápida tasa de crecimiento", afirma el miembro del equipo, el Doctor Fuyan Bian, astrónomo del Observatorio Europeo Austral (ESO).

"Cuánto pueden tragar los agujeros negros depende de la cantidad de masa que ya tengan. Entonces, para que este objeto esté devorando materia a un ritmo tan alto, pensamos que podría convertirse en un nuevo poseedor del récord. Y ahora lo sabemos", comenta.

El equipo, que incluye investigadores de la Universidad de Arizona, utilizó el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Chile para medir con precisión la masa del agujero negro.

"Con un agujero negro tan enorme, también estamos emocionados de ver qué podemos aprender sobre la galaxia en la que está creciendo", apunta Onken, que se pregunta si es esta galaxia uno de los gigantes del Universo temprano, o el agujero negro se tragó una cantidad extraordinaria de sus alrededores.

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