El juez de la Audiencia Nacional José Luis Calama ha incorporado al Banco Santander como persona jurídica investigada por las presuntas irregularidades en la gestión del Popular, al considerarla heredera después de que el pasado septiembre culminara la fusión, una decisión que será recurrida.

En el auto, el magistrado aplica el principio de "sucesión procesal por absorción de sociedades", una vez acreditado que el Santander "absorbe y adquiere en bloque y a título universal todos los elementos patrimoniales integrantes del activo y del pasivo del Popular".

Según han informado fuentes de la entidad, el grupo que preside Ana Botín recurrirá la medida, en virtud de la cual podría ser llamado a declarar -a través de su representante legal- en la primera tanda de interrogatorios, que tendrá lugar una vez los expertos designados a la causa elaboren su informe pericial. Fuentes conocedoras del procedimiento sostienen que esta sucesión es la norma que establece el Código Penal en los casos en los que una persona jurídica investigada se transforma, se escinde, se fusiona o es absorbida.

De hecho, no es la primera vez que un banco que ha llevado a cabo un proceso de fusión con otra entidad ha tenido que responder por la absorbida, como sucedió con la causa contra la excúpula de la Caja de Ahorros del Mediterráneo (CAM), en la que figuró como acusado el Banco Sabadell, finalmente exonerado por la Audiencia Nacional. También en la vía civil se han dado otros casos con Bankia como protagonista, que debió hacerse cargo de responsabilidades civiles derivadas de conductas del Banco de Valencia, controlado por Bancaja.