A PRINCIPIOS DEL SIGLO XVII

A PRINCIPIOS DEL SIGLO XVII

Hubo canibalismo entre los primeros colonos británicos en EEUU

Investigadores del Instituto Smithsonian en Washington encontraron la osamenta de una joven de 14 años con claros signos de haber sido devorado en el asentamiento de Jamestown, en Virginia. Los expertos atribuyen esta práctica a la hambruna debido a los duros inviernos en esa zona.

Cráneo de una joven víctima del canibalismo
Cráneo de una joven víctima del canibalismo | Agenicas

Los primeros colonos británicos que se asentaron en Jamestown (Virginia) a principios del siglo XVII recurrieron al canibalismo, según informaron arqueólogos del Instituto Smithsonian en Washington.  Fundada en 1607 sobre el río James por alrededor de un centenar de aventureros británicos que cruzaron el Atlántico en búsqueda de fortuna, Jamestown se convertiría en el punto de partida del gobierno representativo y el libre comercio.

Los arqueólogos describieron el hallazgo de parte de la osamenta de una joven de 14 años con claras señales de canibalismo, práctica a la que recurrieron los colonos en su desesperación frente al crudo invierno que atravesaban.

El hallazgo resuelve interrogantes de larga data entre los historiadores sobre el canibalismo en Jamestown, en concreto durante el mortal invierno entre 1609 y 1610, en un período en el que aproximadamente el 80% de los colonos falleció por la hambruna.

"La desesperación y las abrumadoras circunstancias que afrontaron los colonos en el Fuerte James durante el invierno entre 1609 y 1610 se ven reflejadas en el tratamiento postmortem del cadáver de esta niña", explicó Douglas Owsley, jefe de la división de antropología física del Museo de Historia Natural del Smithsonian.

Mostrando la reconstrucción del cadáver, Owsley y William Kelso, principal arqueólogo de un proyecto de preservación de Jamestown, describieron las señales de cómo el cráneo, quijada inferior y una pierna -lo único que quedó del cadáver- fueron cortados con un hacha o una afilada cuchilla, primero de forma tentativa y luego con fuerza.

Aunque la revista "Colonial Williamsburg" asegura en su página web que siempre hubo anécdotas de antropofagia durante la era colonial en Jamestown, esta es la primera vez que los arqueólogos han podido mostrar pruebas contundentes.

En ese sentido, James Horn, historiador y principal investigador de la Fundación Colonial Williamsburg, destacó que el hallazgo en un sótano del Fuerte de Jamestown "añade una confirmación significativa" de lo que ocurrió en esa emblemática ciudad colonial en aquel crudo invierno. Owsley, experto en estudios forenses y arqueológicos, coincidió con Horn en que este singular descubrimiento en agosto de 2012 -como parte de un proyecto de excavación de 20 años del Fuerte de James- ayuda a los historiadores a determinar la existencia del canibalismo en esa época.

"No encontramos (pruebas de que) alguien consumió esta carne, pero se trata de una prueba muy sólida", enfatizó Owsley. El Instituto Smithsonian abrirá una exposición al público con la reconstrucción del rostro de la joven el próximo viernes, mientras que los restos de su esqueleto serán presentados cerca del sitio donde fueron hallados en Jamestown.

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