Bonobos

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SEGÚN UN ESTUDIO

Descubren que el antepasado con mayor similitud al ser humano es el bonobo

Estudios anteriores examinaron las similitudes y diferencias de ADN entre bonobos y chimpancés comunes, pero éste fue el primer estudio que comparó los músculos de las tres especies. Y reveló que los bonobos están más estrechamente relacionados con la anatomía humana porque sus músculos han cambiado menos.

EUROPA PRESS | Madrid
| 03.05.2017 17:24

El sistema muscular de los bonobos revela que las especies raras de grandes simios pueden estar más estrechamente unidas, anatómicamente, a los ancestros humanos que los chimpancés comunes. Investigaciones anteriores sugirieron esta teoría a nivel molecular, pero ahora llega el primer estudio que compara en detalle la anatomía de las tres especies. "Los músculos del bonobo han cambiado menos, lo que significa que son lo más cerca que podemos llegar a tener como antepasado viviente", dijo Bernard Wood, profesor de orígenes humanos en el Center for Advanced Study of Human Paleobiology de la Universidad George Washington.

Los científicos creen que los linajes modernos humanos y comunes de chimpancés/bonobo se dividieron hace unos ocho millones de años con las dos especies de grandes simios que se separaron hace aproximadamente dos millones de años. A medida que los chimpancés y los bonobos evolucionaron después de su división, desarrollaron diferentes rasgos y características físicas, aunque permanecieron geográficamente relativamente cerca, siendo su división principal el río Congo.

Debido a esto, los investigadores han querido saber más acerca de cuáles son esas diferencias y cómo se comparan con los seres humanos. Al estudiar los músculos de los bonobos (que indica cómo funcionan físicamente), el equipo pudo descubrir que están más estrechamente relacionados con la anatomía humana que los chimpancés comunes, en el sentido de que sus músculos han cambiado menos de lo que tienen en común los chimpancés.

Estudios anteriores examinaron las similitudes y diferencias de ADN entre bonobos y chimpancés comunes, pero este fue el primer estudio que comparó los músculos de las tres especies. "Además, nuestro estudio ha demostrado que existe una evolución en mosaico de las tres especies, en el sentido de que algunas características son compartidas por los seres humanos y los bonobos, otras por los humanos y los chimpancés comunes, y aún otros por las dos especies de simios", dijo Rui Diogo, autor principal del estudio y profesor asociado de anatomía en la Universidad de Howard.

"Tal evolución anatómica del mosaico puede estar relacionada con la evolución del mosaico molecular algo similar entre las tres especies reveladas por estudios genéticos previos: cada una de las especies de chimpancés comparte alrededor de 3 por ciento de rasgos genéticos con seres humanos que no están presentes en las otras especies de chimpancés", explica.

Los investigadores dirigieron un equipo que examinó siete bonobos del zoológico de Amberes que habían muerto y estaban siendo preservados. Los investigadores dijeron que esto era una oportunidad extremadamente rara dado el estatus del bonobo como especie puesta en peligro. Los científicos observan que tener una comprensión clara de lo que hace a los seres humanos diferentes de nuestros parientes vivos más cercanos podría conducir a nuevos avances o entendimientos de la salud humana.

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