UNICEF DEFIENDE QUE SON "VÍCTIMAS, NO INFRACTORES"

UNICEF DEFIENDE QUE SON "VÍCTIMAS, NO INFRACTORES"

Boko Haram multiplica por diez el uso de niños en atentados suicidas en el último año

El fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF) ha denunciado este martes el aumento del uso de los niños por Boko Haram en sus atentados suicidas. "Hay que decir claramente que estos niños son víctimas, no infractores", ha sostenido el director regional para Africa Occidental y Central de UNICEF, Manuel Fontaine.

Nigerianos en Adamawa después de un ataque de Boko Haram
Nigerianos en Adamawa después de un ataque de Boko Haram | gettyimages

El número de ataques suicidas perpetrados por menores y atribuidos al grupo terrorista Boko Haram se ha multiplicado por diez en el último año, siendo en el 75% de los casos obra de niñas, según ha denunciado este martes el Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF).

Según la agencia de la ONU, el número de niños involucrados en ataques suicidas en Nigeria, Camerún, Chad y Níger, los países en los que opera Boko Haram, ha pasado de cuatro en 2014 a 44 en 2015.

Manuel Fontaine:"Hay que decir claramente que estos niños son víctimas, no infractores"

"Hay que decir claramente que estos niños son víctimas, no infractores", ha sostenido el director regional para Africa Occidental y Central de UNICEF, Manuel Fontaine. "Engañar a los niños y obligarles a realizar ataques mortales ha sido uno de los aspectos más terribles de la violencia que sacude Nigeria y los países vecinos".

Estos datos están recogidos en el informe 'Más allá de Chibok', publicado con motivo del segundo aniversario del secuestro de más de 200 niñas de una escuela secundaria en Chibok por parte de Boko Haram, y en el que se analiza el impacto que sobre los menores ha tenido la actuación de este grupo terrorista, que el año pasado juró lealtad a la organización terrorista Daesh.

Así, recoge que entre enero de 2014 y febrero de 2016, Camerún registró un total de 21 ataques suicidas obra de menores, seguido por Níger, con siete, y Chad, con dos.

UNICEF ha constatado que en los dos últimos años, casi uno de cada cinco autores de atentados suicida era un menor de edad, de los que tres cuartas partes fueron chicas.

En Camerún, los menores fueron usados en uno de cada dos ataques, mientras que en Chad el ratio es de uno de cada ocho y en Nigeria en uno de cada siete.

Hasta 2015, Boko Haram se había limitado a cometer atentados suicidas en Nigeria, pero el año pasado, además de incrementar su frecuencia también optó por extender esta práctica a los países vecinos. Así, se pasó de 32 atentados suicidas en 2014 a 151 durante 2015 -89 en Nigeria, 39 en Camerún, 16 en Chad y 7 en Níger-.

UNICEF ha denunciado que el uso premeditado de niños que podrían haber sufrido coacciones para llevar bombas, ha creado un ambiente de miedo y desconfianza que tiene consecuencias devastadoras para las niñas que sobrevivieron al cautiverio y a la violencia sexual de Boko Haram en el noreste de Nigeria.

En los dos últimos años, casi uno de cada cinco autores de atentados suicida era un menor

Además, los niños que consiguen escapar o son liberados a menudo son considerados como amenazas potenciales a la seguridad, mientras que los que nacen como consecuencia de la violencia sexual también sufren estigmatización y discriminación en sus aldeas, en las comunidades de acogida y en los campamentos para personas desplazadas internamente.

Impacto del conflicto en los niños
Por otra parte, el informe también analiza el impacto que el conflicto está teniendo en los niños de los cuatro países afectados por Boko Haram, en los que casi 1,3 millones de menores se han visto desplazados.

También hay datos de más de 5.000 menores no acompañados o separados de sus padres. Además, unas 1.800 escuelas están cerradas, ya sea porque han sido destruidas, saqueadas, quemadas o utilizadas como refugios para personas desplazadas.

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