MEDIANTE LA MÁQUINA 'PLANETERRELLA'

MEDIANTE LA MÁQUINA 'PLANETERRELLA'

Recrean las auroras boreales mediante la mezcla de campos magnéticos

Científicos de la NASA han conseguido recrear las auroras boreales en un laboratorio del Centro de Investigación 'Langley' de la organización, situado en Hampton (Virginia).

Guillaume Gronoff y su becario, utilizando el Planeterrella
Guillaume Gronoff y su becario, utilizando el Planeterrella | NASA

Para llevar a cabo esta simulación, generada a través del dispositivo 'Planeterrella', se han mezclado los campos magnéticos, las partículas cargadas y una esfera, para lograr mostrar una representación colorida de este fenómeno.

El científico investigador de la NASA y creador del dispositivo 'Planeterrella', Guillaume Gronoff, ha explicado que, para disfrutar de una aurora boreal en un cuarto, "se recrea la atmósfera de la Tierra a 80 kilómetros de altitud, ya que la aurora se crea cuando partículas del Sol se precipitan en la atmósfera".

Según ha señalado Gronoff, la máquina 'Planeterrella' es un derivado de un experimento que se llevó a cabo en el siglo XIX bajo el nombre de 'Terrella' y que "demostró por primera vez el resultado brillante de la mezcla entre partículas cargadas eléctricamente y un campo magnético".

Hay aproximadamente otras diez máquinas 'Planeterrella' en Europa y la primera fue creada por el científico del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) y del Instituto de Planetología y de Astrofísica de Grenoble (IPAG), en Francia, Jean Lilensten. El 'Planeterrella' que se encuentra en Langley es uno de los primeros de los EEUU.

El estudio de las auroras y la relación entre el Sol y la Tierra es un área de trabajo clave de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, pero esta máquina se utiliza, principalmente, para demostrar cómo cada variable interactúa para crear una aurora. De hecho, se expondrá en el museo 'Virginia Air & Space Center' en pocos meses con el objetivo de explicar a los estudiantes estos procesos espaciales.

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