PRODUCE DAÑOS EN EL ADN

PRODUCE DAÑOS EN EL ADN

Una hierba medicinal china resulta ser más cancerígena que el tabaco y la luz ultravioleta

Un equipo de científicos internacionales ha comprobado que el ácido aristolóquico, un compuesto presente en muchas plantas medicinales chinas, produce daños en el ADN e incluso cáncer. Los investigadores han descubierto que el componente ocasiona tumores del tracto urinario superior e hígado y que es un agente cancerígeno más peligroso que el tabaco y la luz ultravioleta.

Ejemplar de Aristolochia, un género de plantas usado en la medicina tradicional china
Ejemplar de Aristolochia, un género de plantas usado en la medicina tradicional china | Agencias

Dos grupos de investigación en los que han participado científicos de Estados Unidos, Singapur, China y Taiwán han llevado a cabo sendos estudios que revelan que el ácido aristolóquico, un componente derivado de un género de plantas llamado 'aristolochia' y utilizado frecuentemente en la medicina tradicional china, es más cancerígeno que el tabaco o la luz ultravioleta.

Ambos trabajos, publicados en la revista 'Science Translational Medicine' y recogidos por la plataforma Sinc, han examinado casos de personas expuestas a este compuesto y han comprobado en todas ellas una mutación en su ADN y tumores que, previamente, habían sido atribuidos a otras causas.

"Con anterioridad se había asociado el ácido aristolóquico con una mutación en el gen p53, relacionado con tumores en el tracto urinario superior", ha explicado el investigador del Centro Nacional del Cáncer en Singapur y participante de uno de los estudios, Bin Teah Teh.

En este sentido, el experto ha informado de que los nuevos estudios han demostrado, al hacer la secuencia completa del genoma/exoma, que este compuesto ocasiona múltiples mutaciones de "muchos genes, mucho más que cualquier otra sustancia cancerígena", incluyendo tabaco o luz ultravioleta.

"Además, añade, hemos utilizado por primera vez la firma molecular o 'huella dactilar' de este cancerígeno para detectar su implicación en cáncer de hígado, algo que nunca había sido asociado hasta ahora con este compuesto", ha comentado el doctor, quien está explorando las firmas moleculares de otras sustancias cancerígenas para usarlas en la detección de tumores. "Esperamos en el futuro poder utilizarlas como herramientas para localizar la presencia de sustancias peligrosas en alimentos y productos herbales", ha destacado.

El rastro del ácido aristolóquico
Las primeras noticias de la toxicidad del ácido aristolóquico aparecieron en la década de los noventa del siglo pasado cuando fue asociado con daño renal en mujeres a las que se les suministró un suplemento herbal en una clínica de adelgazamiento en Bélgica.

Estudios más recientes en Taiwán, donde el uso de remedios medicinales que contienen 'aristolochia' está muy extendido, apuntaron al aumento de los cánceres del tracto urinario superior y enfermedades renales en el país por el uso de esta sustancia.

Aunque la importación de 'aristolochia' fue oficialmente prohibida en muchos lugares desde comienzos del año 2000, incluyendo Estados Unidos y Taiwán, el impacto del compuesto en la salud mundial sigue constituyendo una amenaza, según estos últimos estudios publicados.

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