ESTA HABILIDAD SURGE PARA QUE SE MANTENGAN EN GRUPO

ESTA HABILIDAD SURGE PARA QUE SE MANTENGAN EN GRUPO

Un estudio demuestra que los delfines se llaman entre ellos por su "nombre"

Los científicos de la Universidad Sain Andrews explican que usan un silbido único para diferenciarse entre sí y responden cuando escuchan ese sonido determinado. Ésta es la primera vez que se ha estudiado su respuesta ante su "nombre".

Delfines
Delfines | EFE

Investigadores de la Universidad escocesa de Saint Andrews explican que los mamíferos marinos usan un silbido único para identificarse entre sí y responden cuando escuchan ese sonido determinado. Los científicos han plasmado sus resultados en un estudio publicado en la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Los delfines "viven en un entorno de tres dimensiones en alta mar, sin ningún tipo de puntos de referencia y tienen que permanecer juntos como grupo", según el doctor Vincent Janik, de la Unidad de Investigación de Mamíferos Marinos de la Universidad escocesa. "Estos animales viven en un entorno en el que necesitan un sistema muy eficaz para mantenerse en contacto", explicó.

Investigaciones anteriores habían descubierto que los delfines utilizan silbidos concretos y que los miembros de los mismos grupos son capaces de aprender y copiar sonidos inusuales, aunque ésta es la primera vez que se ha estudiado su respuesta ante su "nombre".

Para llevar a cabo la investigación, los científicos utilizaron un grupo de delfines y grabaron el sonido con el que se identificaba a casa uno de ellos antes de colocar altavoces bajo el agua para que los animales los escucharan. "Utilizamos silbidos usados como nombre entre animales del grupo, así como otros silbidos también de ellos, además de otros silbidos-nombre de animales que no habían visto en su vida", explicó el doctor Janik. Los cetáceos sólo respondieron a su silbido, repitiéndolo, lo que a juicio de los investigadores supone la misma actitud que la de los humanos: cuando oyen su nombre, ellos responden.

Según Janik, esta habilidad probablemente surgió para ayudar a los animales para que se mantuvieran en un grupo en su gran hábitat submarino. "La mayoría de las veces no pueden verse entre sí y en el agua no pueden usar el olfato, que es un sentido muy importante para el reconocimiento de los mamíferos, y además no permanecen en un solo lugar, por lo que no tienen nidos o madrigueras a los que volver", explicó. Los investigadores creen que es la primera vez que han podido constatar algo así en un animal, aunque hay estudios que sugieren que algunas especies de loros pueden utilizar sonidos para nombrar a otros en su grupo.

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