NADABA EN AGUAS DULCES

NADABA EN AGUAS DULCES

Descubren una nueva tortuga jurásica

Un grupo de investigadores de la UNED ha hallado en Portugal el fósil del caparazón de esta nueva especie. Se calcula que su tamaño era medio metro de largo y su origen se remonta a 140 millones de años atrás.

Recreación de la tortuga jurásica descubierta
Recreación de la tortuga jurásica descubierta | http://dfmf.uned.es/biologia

Investigadores de la UNED han identificado el fósil de una nueva especie de tortuga, bautizada como 'Hylaeochelys kappa', que es la única de su género que se remonta al Jurásico. "Se trata de una tortuga de agua dulce, perteneciente a un género hasta ahora exclusivamente conocido en Gran Bretaña a partir de fósiles que datan del Cretácico Inferior, hace unos 140 millones de años", ha explicado unos de los autores principal del estudio, Francisco Ortega.

Su nombre científico, 'Hylaeochelys kappa' se debe a una figura mitológica japonesa

El trabajo, que ha sido publicado en la reista francesa 'Comptes Rendus Palevol', comenzó tras el hallazgo, hace un par de años, de un caparazón en la playa portuguesa de Porto do Barril de Mafra. Según han explicado los expertos, 'Hylaeochelys kappa' vivió hace algo más de 145 millones años y constituye la representación más antigua de su género y la única conocida por el momento en el Jurásico europeo.

A partir de dicho caparazón, los investigadores han averiguado que el ejemplar medía cerca de medio metro de largo y se caracterizaba por tener un caparazón redondeado y muy bajo, lo que permite identificarlo como un animal con costumbres nadadoras.

Su nombre resulta peculiar puesto que, aunque la primera palabra pertenece al nombre del género -Hylaeochelys-, la palabra kappa se refiere a una figura mitológica japonesa con aspecto de tortuga, cuyo origen proviene de las capas que los monjes portugueses llevaban en Japón en el siglo XVI. Además, esta figura mitológica, como los monjes, tiene en la cabeza una especie de tonsura, un plato que simula la cabeza rapada en forma de aureola.

"Hylaeochelys kappa es una forma primitiva del grupo al que pertenecen la mayor parte de las tortugas actuales, es decir, las criptodiras", ha apuntado otro de los investigadores, Adán Pérez-García, quien ha señalado que este grupo engloba a los galápagos, las tortugas de caparazón blando, las terrestres y las marinas.

A pesar de ser menos populares, las tortugas son un miembro habitual en los yacimientos con fósiles de dinosaurios y, en muchas ocasiones, resultan tan útiles como éstos para comprender cómo fueron los ecosistemas de hace millones de años.

Durante el Jurásico Superior -hace entre aproximadamente 165 y 145 millones de años-, fueron abundantes los representantes de algunos grupos de tortugas exclusivamente europeas, como los plesioquélidos, que desaparecieron al final de este período. Posteriormente, las tortugas cretácicas europeas no presentaban parientes directos en el Jurásico y, por lo tanto, no se conocía ningún género de ellas que atravesase esa frontera temporal.

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