SECUENCIAN SU GENOMA POR PRIMERA VEZ

SECUENCIAN SU GENOMA POR PRIMERA VEZ

La pulga de agua tiene más genes que el ser humano

Para sorpresa de los científicos, el crustáceo es más rico que el de cualquier otra especie conocida, con unos 31.000 genes. Los humanos tienen 23.000.

Una pulga de agua
Una pulga de agua | antena3.com

Por primera vez, el genoma de la pulga del agua, "Daphnia pulex", ha sido secuenciado y podría convertirse en un aliado contra la contaminación acuática, según Science. 

Daphnia se ha convertido en el primer crustáceo en tener su genoma secuenciado, que para sorpresa de los científicos es más rico que el de cualquier otra especie conocida, con unos 31.000 genes, -un tercio con función desconocida-, mientras que los humanos tienen 23.000. 

El gran número de genes identificados se debe a que algunos están duplicados, lo que podría jugar un papel fundamental en la habilidad de Daphnia para adaptarse a entornos cambiantes. 

Este es el resultado de diez años de colaboración entre del Consorcio Daphnia Genómica y el Departamento de Energía de EE.UU. (DOE) y el Instituto de investigación Joint Genome Institute (JGI). 

Las agencias medioambientales han estado buscando un "sistema modelo" acuático capaz de detectar la presencia de productos químicos nocivos y que extrapolando sus capacidades pudiera actuar como "centinela" de la contaminación. 

Considerado una especie clave en los ecosistemas de agua dulce, la pulga de agua dulce es transparente, tiene aproximadamente el tamaño del signo igual en un teclado, un ciclo de vida corto y reacciona fácilmente a los cambios en su entorno. 

Los científicos destacan su capacidad para desarrollar características como espinas protectoras en la cola y dientes en el cuello, al detectar las sustancias químicas que desprenden algunos depredadores. 

Los autores señalan que el secuenciar su genoma ayudará a entender mejor cómo los organismos, particularmente los habitantes de agua dulce, responden a los cambios ambientales.

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