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La NASA descubre el planeta más pequeño de todos los conocidos hasta ahora

Este cuerpo espacial, denominado Kepler-37b, tiene unas dimensiones un poco superiores a las de la Luna y y gira alrededor de una estrella "similar" a nuestro Sol y que se encuentra en la constelación Lyra, a unos 210 años-luz de la Tierra.

El planeta Kepler 37-b, el más pequeño de todos los conocidos hasta ahora
El planeta Kepler 37-b, el más pequeño de todos los conocidos hasta ahora | NASA

La agencia espacial NASA informó del hallazgo del planeta más pequeño que gira alrededor de una estrella similar a nuestro Sol del que se tiene conocimiento, bautizado como Kepler-37b y de dimensiones "ligeramente" superiores a las de la Luna, es decir, un tercio del planeta Tierra.

Kepler-37b forma parte, a su vez, de un sistema planetario también de reciente descubrimiento, el sistema Kepler-37, alrededor de una estrella "similar" a nuestro Sol y que se encuentra en la constelación Lyra, a unos 210 años-luz de la Tierra.

Según un comunicado en la página web de la NASA, el pequeño planeta y los otros dos que forman parte de su sistema se encuentran en la denominada "zona habitable" del cosmos, es decir, aquella parte en la que se considera que podría existir agua líquida.

Aun así, los astrónomos creen que Kepler-37b no dispone de una atmósfera y que, por tanto, no puede albergar vida "como nosotros la conocemos".

La NASA recuerda que los primeros planetas descubiertos que orbitan fuera del Sistema Solar (exoplanetas) eran "gigantes" y que, a medida que ha avanzado la tecnología, planetas cada vez más pequeños han sido hallados, hasta el descubrimiento de Kepler-37b que, según la agencia, demuestra que "los exoplanetas del tamaño de la Tierra son comunes".

"El hecho de que hayamos descubierto el pequeño Kepler-37b sugiere que los planetas pequeños son comunes y deja entrever que mayores maravillas planetarias nos aguardan a medida que recopilemos y analicemos más datos", aseguró el científico de la NASA Jack Lissauer.

El equipo de investigación de la NASA responsable del hallazgo usó datos compilados por el telescopio espacial Kepler, que mide de forma continua y simultánea el brillo de más de 150.000 estrellas cada media hora.

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