ESPERANZAS PARA EL TRATAMIENTO DEL SIDA

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Hallan la estructura proteica del virus VIH

La estructura química exacta de la cápside del virus HIV del Sida ha sido decubierta por investigadores de EEUU. Una cubierta de proteína, que protege el material genético del virus, es la clave de su virulencia. Este descubrimiento podría llevar al desarrollo de futuros tratamientos de defendesa ante un virus a menudo cambiante.

Investigaciones sobre el VIH
Investigaciones sobre el VIH | antena3.com

El estudio, hecho por expertos de la Universidad de Pittsburgh (EEUU) y publicado por la revista Nature, señala que durante mucho tiempo los científicos han tenido problemas para descifrar la cápside del HIV, la estructura proteica que contiene el material genético del virus y que es clave para su virulencia, por lo que estos avances ayudarán a desarrollar nuevos fármacos.

"La cápside es muy importante" y "conocer su estructura en detalle nos puede llevar a (crear) nuevos fármacos que puedan tratar y prevenir la infección", ha señalado Paijun Zhang, profesora asociada del Departamento de Biología Estructural, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh.

"Nuestro enfoque tiene la posibilidad de ser una alternativa poderosa a nuestras actuales terapias del HIV, que trabajan atacando ciertas enzimas, pero la resistencia a los fármacos es un enorme desafío debido al alto nivel de mutación del virus", agregó.

Al describir la cápside, los científicos han indicado que no es uniforme y asimétrica, por lo que resultaba difícil conocer el número exacto de las proteínas que contiene. Para descifrar la cápside, los expertos utilizaron un microscopio con una resolución de 8 angstrom (alta), y después analizaron los datos en potentes ordenadores.

El proceso reveló un complicado enrejado de tres hélices con interacciones moleculares en las áreas importantes y necesarias para la estabilidad de la cápside. Según Zhang, la cápside es muy sensible a la mutación, por lo que tratar de alterar su funcionamiento ayudará a desarrollar nuevos tratamientos contra este mal que afecta a millones de personas.

"La cápside debe permanecer intacta para proteger el genoma del HIV al entrar en la célula humana, pero una vez dentro, tiene que deshacerse para liberar su contenido para que el virus pueda reproducirse", agregó la experta. Zhang explicó que desarrollar fármacos que provoquen una disfunción de la cápside puede ayudar a impedir que el virus pueda reproducirse.

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