Los investigadores Javier Zamora y Borja Manuel Fernández, de la Unidad de Bioestadística Clínica del Hospital Ramón y Cajal (IRYCIS) y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP), han participado en un estudio internacional dirigido por la Universidad Queen Mary de Londres, que ha concluido que las mujeres embarazadas con anemia tienen el doble de riesgo de morir durante el embarazo o en la semana posterior al parto respecto a las mujeres que no tienen esta afección.

Según ha informado el Hospital Ramón y Cajal, esta investigación, que incluyó a más de 300.000 mujeres de 29 países y fue publicado en la revista The Lancet Global Health, ha analizado el riesgo de mortalidad materna en mujeres embarazadas asociado con la anemia grave. De todas las mujeres analizadas, 4.189 tenían anemia grave y fueron emparejadas con 8.218 mujeres sin anemia grave. La anemia, que se caracteriza por la falta de glóbulos rojos sanos, afecta a 32 millones de mujeres embarazadas en el mundo, de acuerdo con el Hospital, que también define que esta deficiencia alcanza a la mitad de las mujeres embarazadas en los países de rentas medias o bajas.

Los resultados de la investigación han mostrado que, cuando se controla por todos los factores asociados conocidos, el riesgo de mortalidad materna es el doble en las madres con anemia grave. "Hemos mostrado que, si una mujer tiene anemia en algún momento de su embarazo o en los 7 días posteriores al parto tiene un mayor riesgo de morir, lo que sugiere que el tratamiento urgente es muy importante", explican Javier Zamora y Borja Manuel Fernández, puntualizando que, aunque la anemia "es una condición fácilmente tratable, los métodos existentes hasta la fecha no han sido capaces de afrontar la cuestión".

Por ello, consideran que el abordaje del problema debería ser "multidisciplinar", e involucrar tanto a profesionales de la salud como agentes decisores, "centrando su atención en la prevención de la anemia y no en el tratamiento exclusivo mediante suplementos de hierro". Los investigadores también apuntan que estudios previos habían sugerido que la anemia estaba "fuertemente asociada" con la mortalidad, pero esto podría ser "debido a otras razones clínicas y no directamente a la anemia".

En este sentido, recuerdan que este estudio es el primero que considera los factores que influyen en el desarrollo de anemia en el embarazo (p.ej. pérdida de sangre o infección de malaria) lo cual, según afirman los investigadores, "podría haber sesgado los resultados de estudios previos". A pesar de todo, reconocen que el estudio tiene "limitaciones incluyendo su naturaleza observacional, lo que significa que la relación causal directa entre la anemia grave y la mortalidad materna no puede ser probada, debido a que otros factores podrían entrar en juego".

Además de los investigadores españoles Javier Zamora y Borja Manuel Fernández, en el estudio han participado investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres (Reino Unido), la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Centro Nacional de Salud Infantil y Desarrollo de Japón, la Universidad Federal de Sao Paulo (Brasil), el Instituto de Investigación Fortis Memorial (India), el Ministerio de Salud de Sri Lanka, la Universidad de Khon Kaen (Tailandia) y la Universidad de Tsukuba (Japón).