EL CONSEJO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTÍFICAS (CSIC)

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Descubren una técnica capaz de predecir el riesgo de cáncer en la piel sin destruir tejidos

Un estudio ha demostrado que una nueva técnica puede medir la cantidad y el tipo de melanina presente en la piel sin necesidad de destruir tejidos. El método actual se basa en tratamientos químicos que requieren la extracción de los pigmentos del tejido que los alberga y la destrucción del mismo.

Aumentan los casos de cáncer de piel en la Costa del Sol
Aumentan los casos de cáncer de piel en la Costa del Sol | antena3

Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha participado en un estudio que ha demostrado que la técnica de espectroscopia 'Raman' es capaz de medir la cantidad y el tipo de melanina presente en la piel sin destruir tejidos, lo que permitiría conocer el riesgo de una persona de sufrir daños por exposición al sol y cáncer de piel en el futuro.

La melanina es un pigmento que se halla en prácticamente todos los seres vivos. Los dos tipos más frecuentes y que en humanos dan lugar a la coloración de la piel, el cabello y los ojos son la eumelanina y la feomelanina. Sobre la segunda, ha sido recientemente descubierto que su elevada presencia actúa como factor de riesgo del cáncer de piel.

La técnica actual para distinguir y cuantificar la presencia ambas se basa en tratamientos químicos que requieren la extracción de los pigmentos del tejido que los alberga y la destrucción del mismo.

Sin embargo, esta investigación publicada en la revista 'Pigment Cell & Melanoma Research' ha demostrado una correlación entre las medidas de melanina obtenidas a través de la técnica convencional y las obtenidas por espectroscopia 'Raman'.

Los resultados se han obtenido gracias a la comparación de los niveles de cada tipo de melanina presentes en muestras de cabellos y plumas. Los análisis basados en la nueva técnica han sido llevados a cabo en el Museo Nacional de Ciencias Naturales del CSIC, y el investigador de la Universidad de Paris-Sur (Francia) Ismael Galván, que ha dirigido la investigación, confía en que "la técnica pueda ser perfectamente aplicable también a la piel".

"Si se logran establecer los umbrales en los niveles de feomelanina que marquen riesgos de cáncer de piel, esta nueva metodología podría servir para diagnosticar el factor de riesgo de una persona frente al melanoma", reconoce.

Dicho método consiste en el análisis de la dispersión inelástica producida cuando las moléculas de los tejidos son excitadas con una fuente de luz.

La vibración de las moléculas permite su identificación
Esta dispersión ofrece información acerca de la forma de vibración de las moléculas, lo que permite identificar la estructura y naturaleza de las sustancias que forman parte de la piel, incluido el tipo y cantidad de melanina.

La acción de esta técnica se podría asemejar a la de una cámara fotográfica o a las resonancias magnéticas actuales que obtienen esta información sobre la superficie de las muestras.

Galván, considera que "este nuevo método abre un amplio abanico de posibilidades en el estudio de la pigmentación, especialmente sobre el análisis de muestras valiosas que no pueden ser destruidas para ser tratadas químicamente, en campos que van desde la biología evolutiva a la medicina".

Según el investigador, "el empleo de la espectroscopía Raman en la determinación de la melanina de un tejido supone, además, una reducción de tiempos y costes frente a las técnicas empleadas actualmente".

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