TELESCOPIO ESPACIAL KEPLER

TELESCOPIO ESPACIAL KEPLER

La NASA descubre un planeta que se evapora

Astrónomos de la Nasa han detectado la evidencia de un planeta que se está desintegrando en polvo bajo el calor de la estrella gigante alrededor de la que orbita. LOs científicos calculan que podría desintegrarse por completo en 200 millones de años.

El planeta tiene un tamaño similar al de mercurio
El planeta tiene un tamaño similar al de mercurio | Nasa

Un equipo de investigadores liderado por Saul Rappaport, profesor de física en el MIT de Boston descubrió un planeta lleno de polvo que da vueltas a su estrella cada 15 horas, una de las órbitas planetarias más cortas que se han observado.

La cercanía entre ambos cuerpos hace que el planeta este calentado por su estrella a una temperatura de casi 2.000º C, nada menos.

Los investigadores creen que a estas temperaturas tan elevadas el material de roca en la superficie del planeta se funde y se evapora, formando un halo de gas y polvo alredor del planeta.

«Creemos que este polvo está compuesto de partículas de tamaño submicrónico», explica Saúl Rappaport.

Los resultados del grupo se basan en datos del telescopio espacial Kepler, que observa más de 160.000 estrellas en la Vía Láctea.

El observatorio registra el brillo de cada estrella a intervalos regulares y los científicos analizan los datos para detectar signos de nuevos planetas fuera de nuestro Sistema solar.

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