LOS ASTRÓNOMOS HAN CAPTADO LA POSICIÓN Y BRILLO DE MIL MILLONES DE ESTRELLAS

LOS ASTRÓNOMOS HAN CAPTADO LA POSICIÓN Y BRILLO DE MIL MILLONES DE ESTRELLAS

La Agencia Espacial Europea obtiene la primera imagen completa de la Vía Láctea

La Vía Láctea es una galaxia espiral, en la que la mayoría de las estrellas residen en un disco de unos 100.000 años luz de diámetro y de unos 1.000 años luz de espesor. Las regiones más oscuras se corresponden con densas nubes de gas interestelar y polvo que absorben luz de las estrellas a lo largo de la línea de visión.

Mapa de la vía láctea
Mapa de la vía láctea | EFE

Los astrónomos que trabajan en el telescopio espacial Gaia han captado en su primer tramo de registro, la posición y el brillo de mil millones de estrellas, el catálogo más grande de objetos celestes hasta la fecha. Asimismo, también ha sido trazada con precisión el movimiento de dos millones de estrellas. Los datos han sido publicados por la misión astronómica de la Agencia Espacial Europea (ESA) en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC) en Madrid.

Así, en su objetivo de realizar el mapa más detallado en 3D jamás hecho sobre la Vía Láctea, Gaia ha precisado la posición en el cielo y el brillo de un total de 1.142 millones de estrellas.

El mapa muestra la densidad de estrellas observadas por Gaia en cada porción del cielo. Las áreas más brillantes indican una más densa concentración de estrellas, mientras que las regiones más oscuras corresponden a los parches del cielo donde se observan menos estrellas.

El director de Ciencia de la ESA, Álvaro Gimenez, ha afirmado que "Gaia está a la vanguardia de la astrometría y la cartografía del cielo con precisiones que nunca habían sido alcanzadas antes". "El mapa da una primera impresión de los datos extraordinarios que nos esperan y que revolucionará nuestra comprensión de cómo se distribuyen las estrellas y se mueven a través de nuestra galaxia", subrayado.

Pos su parte, el científico del proyecto Gaia de la ESA, Timo Prusti, ha señalado que "el mapa hermoso publicando hoy muestra la densidad de estrellas medidos por Gaia a través de todo el cielo, y confirma que los excelentes datos recogidos durante su primer año de operaciones".

"El satélite está funcionando bien y hemos demostrado que es posible manejar el análisis de un mil millones de estrellas. Aunque los datos actuales son preliminares, queríamos ponerlos a disposición de la comunidad astronómica para usar tan pronto como sea posible", ha añadido el Prusti.

"Las estrellas variables cefeidas como 'RR Lyrae' son valiosos indicadores de distancias cósmicas --ha explicado Gisella Clementini, del INAF y el Observatorio Astronómico de Bolonia-- Si bien la paralaje se utiliza para medir distancias a grandes grupos de estrellas en la Vía Láctea y las estrellas variables proporcionan una información indirecta pero crucial en la escala cósmica de distancias, lo que nos permite extendemos a galaxias lejanas".

Así, el director de la misión Gaia de la ESA, Fred Jansen, ha asegurado que "el camino a día de hoy no ha estado exento de obstáculos: Gaia se encontró con una serie de desafíos técnicos y ha tomado un amplio esfuerzo de colaboración para aprender a lidiar con ellos".

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