investigadores de Colorado con participación española

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Diseñan un atlas global de las bacterias que viven en la tierra: son alrededor de 500 especies y están en todo el mundo

Los microorganismos que viven en el suelo todavía son poco conocidos debido a la gran cantidad de especies, que se cuentan en decenas de miles. De hecho, la mayoría están aún sin describir.

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Investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder, en Estados Unidos, con participación española, han recopilado una lista de alrededor de 500 especies bacterianas clave que son comunes y abundantes en todo el mundo. El estudio, publicado este jueves en 'Science', reduce la inmensa diversidad de bacterias que viven en el suelo a una lista "más buscada" que guiará futuros trabajos de estudio y manipulación de microorganismos que afectan al ciclo de nutrientes, la fertilidad del suelo y otras funciones ecológicas importantes.

"Con esta investigación, hemos comenzado a abrir la caja negra y estamos logrando una mejor comprensión de qué microbios viven en nuestros suelos", afirma el autor principal del estudio, Manuel Delgado-Baquerizo, investigador postdoctoral en el Instituto Cooperativo de Investigación en Ciencias Ambientales (CIRES, por sus siglas en inglés) en la Universidad de Colorado en Boulder.

Las bacterias del suelo representan un gran porcentaje de la biomasa viva del planeta y facilitan los procesos clave del suelo, como el ciclo del carbono y la disponibilidad de nutrientes. Pero a pesar de haber sido estudiados durante décadas, los microorganismos que viven en el suelo, incluso en el suelo de un patio trasero medio de América del Norte, todavía son poco conocidos debido a la cantidad de especies que se cuentan en decenas de miles. La mayoría de las especies permanecen sin describir: no coinciden con los registros genómicos existentes y no se han cultivado con éxito en un laboratorio.

"Es sorprendente lo mucho que todavía no sabemos acerca de los microorganismos más dominantes que se encuentran en el suelo", afirma el coautor de este trabajo Noah Fierer, miembro del CIRES. "Muchos de ellos ni siquiera tienen nombres", añade este experto.

EP | Madrid | 18/01/2018

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