Imagen cedida por la Nasa de la MarsBox

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Espacio

Algunos microbios de la Tierra podrían sobrevivir en Marte, según un experimento de la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán

Un equipo internacional de científicos ha enviado microbios a la estratosfera terrestre y han comprobado que pueden sobrevivir en condiciones muy similares a las que existen en Marte.

La investigación espacial sigue avanzando día a día y, tras el éxito de la NASA haciendo llegar un robot a Marte, ahora un estudio realizado por la propia agencias espacial estadounidense y el Centro Aeroespacial Alemán ha comprobado que algunas formas de vida de la Tierra podrían sobrevivir en Marte.

Y es un equipo internacional de científicos ha enviado microbios a la estratosfera terrestre, donde las condiciones son muy similares a las del planeta rojo.

Los resultados, publicados en la revista Frontiers in Microbiology, confirman que algunos pudieron sobrevivir al viaje incluso cuando se expusieron a una radiación ultravioleta muy elevada, ha explicado la investigadora Marta Filipa Cortesão, del Centro Aeroespacial Alemán, en la comunicación que publica la citada revista.

No se trata de un asunto menor, ya que comprobar la resistencia de los microbios a los viajes espaciales es vital para el éxito de futuras misiones, como han recordado los investigadores.

"Con misiones tripuladas a largo plazo a Marte, necesitamos saber cómo sobrevivirían los microorganismos asociados con los humanos, ya que algunos pueden representar un riesgo para la salud de los astronautas", ha explicado la investigadora Katharina Siems, del mismo centro, y ha apuntado que algunos microbios podrían ser además útiles para producir alimentos de forma independiente de la Tierra.

Muchas características del medio ambiente de la superficie marciana no se pueden replicar fácilmente en la superficie de la Tierra, pero por encima de la capa de ozono esas condiciones son notablemente similares.

Los investigadores lanzaron a la estratosfera los microbios dentro de una caja (MarsBox) que se mantuvo a "presión marciana" y se llenó con atmósfera marciana artificial.

Dentro de ella diferenciaron dos capas, una de ellas protegida de la radiación y otra sobreexpuesta a esa radiación. Y comprobaron que, aunque no todos los microbios sobrevivieron al viaje, uno de ellos, el moho negro (Aspergillus niger), -que ya se había detectado previamente en la Estación Espacial Internacional-, revivía al regresar a la Tierra.

Los científicos que han intervenido en este trabajo han subrayado en la comunicación que publican en la revista Frontiers in Microbiology que los microorganismos están estrechamente conectados con los humanos, con su cuerpo, la comida o el entorno, por lo que es imposible descartarlos en los viajes espaciales.

"Usar analogías para el entorno marciano, como la misión del globo MarsBox a la estratosfera, es una forma realmente importante de ayudarnos a explorar todas las implicaciones de los viajes espaciales en la vida microbiana y cómo podemos impulsar este conocimiento hacia descubrimientos espaciales asombrosos ", han subrayado los investigadores.

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