LOS RESULTADOS SON ÚTILES PARA OTRAS ACTIVIDADES

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Los pilotos de gran altitud tienen más probabilidad de sufrir lesiones cerebrales

Un estudio de la revista americana Neurology ha afirmado que los pilotos que vuelan a gran altitud pueden tener mayor riesgo de sufrir lesiones cerebrales por la descompresión continua a la que están expuestos. A las personas sometidas al estudio, pilotos y no pilotos, se les ha analizado la cantidad de sustancia blanca, asociada con la pérdida de memoria enfermedades neurológicas.

Dos pilotos en la cabina de un avión
Dos pilotos en la cabina de un avión | laSexta.com

Los pilotos que vuelan a gran altitud pueden tener mayor riesgo de sufrir lesiones cerebrales, según las conclusiones de un nuevo estudio publicado en la edición impresa de 'Neurology', la revista médica de la Academia Americana de Neurología.

Para el estudio, 102 pilotos de la Fuerza Aérea de Estados Unidos y 91 personas que no eran pilotos, con edades de entre 26 y 50 años, se han sometido a escáneres cerebrales de resonancia magnética con los que se ha medido la cantidad de sustancia blanca o pequeñas lesiones cerebrales asociadas con la pérdida de memoria en otras enfermedades neurológicas. Los grupos han sido agrupados por factores de edad, educación y salud.

"Los pilotos que vuelan a altitudes superiores a 18.000 pies (casi 5.500 metros) están en riesgo de enfermedad de descompresión, una condición en la que la presión del gas o de la atmósfera alcanza niveles inferiores a aquellos dentro de los tejidos del cuerpo y forma burbujas", ha revelado el autor del estudio, Stephen McGuire, de la Universidad de Texas en San Antonio y miembro de la Academia Americana de Neurología.

"El riesgo de la enfermedad de descompresión entre los pilotos de la Fuerza Aérea se ha triplicado desde 2006, probablemente debido a los períodos más frecuentes y más largos de exposición para ellos. Hasta la fecha, sin embargo, no hemos sido capaces de demostrar ninguna disminución neurocognitiva clínica permanente o de la memoria", ha subrayado.

Los síntomas que afectan el cerebro incluyen procesos de lentitud de pensamiento, confusión, falta de respuesta y pérdida de memoria permanente. El estudio ha hallado que los pilotos han tenido casi cuatro veces en volumen y tres veces más en número de lesiones cerebrales que los no pilotos, unos resultados que se han mantenido si los pilotos o no pilotos tenían síntomas de la enfermedad de descompresión.

La investigación también ha hallado que mientras que las lesiones de los no pilotos se han encontrado principalmente en la sustancia blanca frontal, como se produce en el envejecimiento normal, las lesiones en los pilotos se han distribuido de manera uniforme por todo el cerebro. "Estos resultados pueden ser útiles para evaluar el riesgo de actividades como escalada de alta montaña, buceo a grandes profundidades en el mar y volar a gran altura", ha concluido McGuire.

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