AFECTA A 18 MILLONES DE PERSONAS

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Divulgan un método prometedor contra el mal de Chagas

Un equipo de investigadores en Canadá ha desarrollado un compuesto que podría ayudar a erradicar el mal de Chagas, una enfermedad tropical que afecta a 18 millones de personas en América Latina, según un estudio.

Divulgan un método prometedor contra el mal de Chagas
Divulgan un método prometedor contra el mal de Chagas | Agencias

La enfermedad la causa el parásito Trypanosoma cruzi, transmitido a los humanos por insectos que se alimentan de sangre, que pican preferentemente el rostro de sus víctimas, según el artículo divulgado en Antimicrobial Agents and Chemotherapy.

"Si bien, históricamente, la infección se ha confinado mayormente en las poblaciones pobres y rurales en América Central y del Sur, también ha aparecido en Estados Unidos, Europa, Japón, Canadá y Australia debido a las migraciones, y la transmisión sin el vector tradicional se está convirtiendo en una amenaza a la salud pública", escribió la investigadora Deborah Nicoll Griffith. Algunos cálculos ponen la cifra de casos en Estados Unidos de personas infectadas con el mal en 300.000 en el año 2005, agregó Nicoll, del Centro Merck Frosst de Investigación Terapéutica en Kirkland, Quebec. La enfermedad tiene una fase aguda y una crónica. Sin tratamiento, el mal de Chagas conduce a trastornos cardiacos y digestivos a medida que el parásito se aloja en el corazón, el esófago y el colon donde daña los tejidos.

El tratamiento estándar actual para la enfermedad es la administración del compuesto benznidazole que muestra una actividad significativa contra el parásito durante la fase aguda pero no es tan eficaz una vez que la enfermedad se hace crónica. Los trabajos de los científicos en busca de nuevos compuestos se han concentrado en la interferencia con una enzima, cruzipain, que el parásito emplea para la digestión, para la producción de otros mecanismos celulares, para evadir el sistema de inmunidad de su anfitrión y para invadir los tejidos del corazón, el estómago y los intestinos. Nicoll y sus colegas han identificado dos compuestos, conocidos como inhibidores reversibles de proteasa cisteína, que se acomodan a la cruzipain como las piezas de un rompecabezas inhabilitando la proteína. En el estudio los científicos probaron la eficacia de los compuestos en ratones, comparada con la de benznidazole.

El artículo señala que si bien todos los grupos de ratones sometidos a tratamiento mostraron una reducción notable en la carga de parásitos en todos los tejidos, los dos compuestos experimentales tuvieron índices más altos de cura de las infecciones agudas (90 % y 78 %) respectivamente, comparadas con benznidazole (71 %). "La eficacia demostrada en estos estudios de T. cruzi con ratones indica que los inhibidores de cruzipain que contienen nitrilo son un método prometedor para un tratamiento seguro y eficaz del mal del Chagas", escribieron los investigadores.

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