Imagen de la galaxia NGC 247, una de las más cercanas a la Vía Láctea, también en Exotica Catalogue.

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Espacio exterior

Observan por primera vez imágenes de la red cósmica donde nacen las galaxias

Los científicos han logrado ver la luz que emiten los gases que componen los filamentos con los que se forman la mayoría de las galaxias, incluida la nuestra. También han descubierto una población hasta ahora invisible, de miles de millones de galaxias enanas.

La denominada como 'red cósmica' es una estructura de filamentos de hidrógeno donde se forman las galaxias, pero hasta el momento no se había podido observar de forma clara.

Sin embargo, gracias a un estudio publicado en la revista científica 'Astronomy & Astrophysics' se ha podido localizar una débil luz que emiten los gases que componen esos filamentos. Esa estructura filamentosa en la que se forman las galaxias, es conocida como 'red cósmica', y se trata de una de las principales predicciones del modelo del Big Bang y de cómo se formó el universo.

El estudio ha sido llevado a cabo por un equipo internacional en el que se dedicaron más de 140 horas de trabajo con el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO), en Chile, y el instrumento MUSE, más un año para interpretar los datos recabados.

Hasta ahora, todo lo que se sabía sobre la red se limitaba a unas pocas regiones específicas, sin embargo, esas regiones son poco representativas de toda la red de filamentos en la que nacen la mayoría de las galaxias, incluida la nuestra.

El equipo descubrió, también, a través de simulaciones, que la luz del gas procedía de una población hasta ahora invisible de miles de millones de galaxias enanas que engendraban una gran cantidad de estrellas.

Ahora, los científicos han logrado ver la luz emitida por el gas que compone los filamentos, para lo que observaron una única región del cielo con el telescopio de largo alcance (VLT) y el explorador espectroscópico multi-unidad (MUSE), que juntos forman uno de los sistemas más potentes del mundo.

La región seleccionada para las observaciones forma parte del Campo Ultraprofundo del telescopio 'Hubble', que era, hasta ahora, la imagen más profunda del cosmos jamás obtenida. Sin embargo, el telescopio espacial Hubble ha sido superado, ya que el 40 % de las galaxias descubiertas por MUSE no tienen su contrapartida en las imágenes del 'Hubble'.

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