SEGÚN EN WAKE FOREST INSTITUTE FOR REGENERATIVE MEDICINE

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Demuestran que la radiación por ir a Marte aumenta el riesgo de padecer leucemia

La exposición a la radiación se cree que es uno de los aspectos más peligrosos de viajar a Marte, según la NASA. La distancia media al planeta rojo es de 225 millones de kilómetros, y una ida y vuelta puede tomar tres años.

Marte observado por la sonda india Mars Orbiter Mission (MOM), popularmente conocida como Mangalyaan
Marte observado por la sonda india Mars Orbiter Mission (MOM), popularmente conocida como Mangalyaan | ISRO

Investigadores han demostrado por primera vez que la radiación encontrada en viajes espaciales profundos puede aumentar el riesgo de leucemia en humanos, usando ratones con células madre humanas. "Nuestros resultados son preocupantes porque muestran que la exposición a la radiación potencialmente podría aumentar el riesgo de leucemia de dos maneras", dijo Christopher Porada, profesor asociado de medicina regenerativa y autor de un estudio, financiado por la NASA, realizado por el Wake Forest Institute for Regenerative Medicine.

La exposición a la radiación se cree que es uno de los aspectos más peligrosos de viajar a Marte, según la NASA. La distancia media al planeta rojo es de 225 millones de kilómetros, y una ida y vuelta puede tomar tres años.

El objetivo del estudio, publicado en la revista Leukemia, fue evaluar los efectos directos de las partículas energéticas solares simuladas (SEP) y la radiación de rayos cósmicos galácticos (GCR) en células madre hematopoyéticas humanas (HSC). Estas células madre comprenden menos del 0,1% de la médula ósea de los adultos, pero producen los muchos tipos de células sanguíneas que circulan por el cuerpo y trabajan para transportar oxígeno, combatir la infección y eliminar las células malignas que surgen.

Para el estudio, HSC humanas de donantes sanos de edad típica de astronauta (30-55 años) fueron expuestas a dosis de protones e iones de hierro relevantes para la misión de Marte, los mismos tipos de radiación a los que los astronautas estarían expuestos en el espacio profundo. Investigadores del Instituto Wake Forest realizaron estudios de laboratorio y animales para definir el impacto de la exposición.

Se encontró que estos niveles de exposición que simularon la radiación espacial profunda afectaron dramáticamente la salud y la función de los HSC. "La exposición a estos niveles de radiación era muy perjudicial para la función HSC, reduciendo su capacidad de producir casi todos los tipos de células sanguíneas, a menudo en un 60-80%", dijo Porada. "Esto podría traducirse en un sistema inmune severamente debilitado y anemia durante misiones prolongadas en el espacio profundo".

Estudios anteriores de otros investigadores ya habían demostrado que la exposición a altas dosis de radiación terrenal, como los rayos X, puede tener efectos nocivos (incluso mortales) sobre la capacidad del cuerpo para producir células sanguíneas, y puede aumentar significativamente la probabilidad de Cánceres, especialmente leucemias. Sin embargo, el estudio actual fue el primero en mostrar un efecto perjudicial de dosis de radiación espacial de baja importancia para la misión.

El presente estudio es significativo porque muestra que la radiación afectó a las células a nivel de células madre. Causó mutaciones en los genes implicados en el proceso hematopoyético, y redujo dramáticamente la capacidad de HSC para dar lugar a células sanguíneas maduras.

El siguiente paso fue evaluar cómo funcionan las células en el cuerpo. Los ratones se trasplantaron con HSC humanas irradiadas con GCR, esencialmente "humanizando" a los animales. Los ratones desarrollaron lo que parece ser una leucemia linfoblástica aguda de células T, la primera demostración de que la exposición a la radiación espacial puede aumentar el riesgo de leucemia en humanos.

"Nuestros resultados muestran que la exposición a la radiación potencialmente podría aumentar el riesgo de leucemia de dos maneras", dijo Porada. "En segundo lugar, la radiación también alteró la capacidad de los HSC para generar células T y B, tipos de glóbulos blancos involucrados en la lucha contra invasores extranjeros como infecciones o células tumorales, lo que puede reducir. La capacidad del sistema inmune del astronauta de eliminar las células malignas que surgen como resultado de las mutaciones inducidas por la radiación ".

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