ESTUDIO PUBLICADO EN 'NATURE GENETICS'

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Descubren 24 nuevos genes para identificar la miopía

Un equipo internacional de científicos dirigido por el 'Kings College' de Londres ha descubierto 24 nuevos genes que causan defectos de refracción (miopía), una de las principales causas de la ceguera y discapacidad visual en todo el mundo, para la que no existe cura en la actualidad.

Descubren nuevos genes para identificar la miopía
Descubren nuevos genes para identificar la miopía | Agencias

Un equipo internacional de científicos dirigido por el 'Kings College' de Londres ha descubierto 24 nuevos genes que causan defectos de refracción, una de las principales causas de la ceguera en todo el mundo y para la que no existe cura en la actualidad. Estos resultado revelan las causas genéticas de esta condición, que podría llevar a encontrar mejores tratamientos o formas de prevenir la enfermedad en el futuro.

El 35 de la población occidental y hasta el 80 por ciento de los asiáticos sufren de miopía. Durante el desarrollo visual en la infancia y adolescencia, el ojo crece en longitud, pero en los miopes crece demasiado y la luz que entra al ojo se enfoca en frente de la retina y no sobre ella, lo que da lugar a una imagen borrosa, un error refractivo que se puede corregir con gafas, lentes de contacto o cirugía.

Enfermedad altamente hereditaria
Sin embargo, la retina es más delgada y esto puede conducir a desprendimiento de retina, glaucoma o degeneración macular, especialmente con mayores grados de miopía, una enfermedad que es altamente hereditaria, aunque hasta ahora, poco se sabe acerca de los antecedentes genéticos, según los autores del estudio.

La miopía es más común en las personas que viven en zonas urbanas

Para encontrar los genes responsables, investigadores de Europa, Asia, Australia y Estados Unidos colaboraron como el Consorcio para la refracción y la miopía (CREMA) y analizaron los datos genéticos y el error refractivo de más de 45.000 personas procedentes de 32 estudios diferentes, gracias a los que encontraron 24 genes nuevos para esta condición y confirmaron dos genes previamente detectados.

Curiosamente, los genes no mostraron diferencias significativas entre los grupos europeos y asiáticos, a pesar de la mayor prevalencia entre los asiáticos. Los nuevos genes incluyen los que funcionan en el cerebro y la señalización de tejido ocular, la estructura del ojo y el desarrollo del ojo. Así, los genes conducen a un alto riesgo de miopía, por lo que las personas portadoras de estos genes' ¡' tienen un riesgo diez veces mayor de desarrollar miopía.

Ya se sabía que factores ambientales, como la lectura, la falta de exposición al aire libre y un mayor nivel de educación pueden aumentar el riesgo de miopía, una condición más común en las personas que viven en zonas urbanas. Una combinación desfavorable de la predisposición genética y factores medioambientales parece ser particularmente peligrosa para el desarrollo de la miopía.

Apertura a la investigación en nuevos tratamientos
Según los investigadores se trata de un avance científico "muy emocionante" porque podría conducir a mejores tratamientos y prevención en el futuro para "millones de personas alrededor del mundo". "Es muy probable que los conocimientos adquiridos a partir de este estudio proporcionen nuevas vías para el desarrollo de nuevas estrategias", concluyen los autores.

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