CAPAZ DE TRANSMITIR SONIDO

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Crean tejido de cuerda vocal, un avance para devolver la voz a quienes la han perdido

Quienes perdieron las cuerdas vocales por operaciones para extirpar un cáncer o por heridas de otros tipos tienen una nueva esperanza para volver a hablar. Un equipo de científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison aisló, purificó e hizo crecer las células de la mucosa para después aplicarlas en una base de colágeno de tres dimensiones y lograr hacer sonido.

Científicos en un laboratorio
Científicos en un laboratorio | Getty Images

Científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison (Estados Unidos) han fabricado en un laboratorio tejido de cuerda vocal capaz de transmitir sonido, según un estudio publicado en la revista Science Translational Medicine. Se trata de un paso importante para poder devolver la voz a las personas que han perdido las cuerdas vocales por operaciones para extirpar un cáncer o por heridas de otros tipos.

El doctor Nathan Welham y su equipo utilizaron tejido de las cuerdas vocales de un cadáver y de cuatro pacientes a los que se les había extirpado la laringe, pero que no tuvieron cáncer. "Los investigadores aislaron, purificaron, e hicieron crecer las células de la mucosa, para después aplicarlas en una base de colágeno de tres dimensiones, similar al sistema que se usa para fabricar piel artificial en el laboratorio", explica el estudio. A

lrededor de 20 millones de estadounidenses sufren algún tipo de discapacidad auditiva, y muchos tienen daños en la mucosa de las cuerdas vocales, el tejido que vibra cuando el aire se mueve sobre él, dando lugar a la voz. Las inyecciones de colágeno y otros materiales pueden ayudar en cierta medida a corto plazo, pero no pueden hacer mucho por las personas que tienen áreas mayores de sus cuerdas vocales dañadas o eliminadas, señala Welham.

"La voz es algo increíble, no pensamos demasiado en ello hasta que algo va mal", señala el doctor, profesor asociado de cirugía en la Escuela de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Misuri-Madison. "Nuestras cuerdas vocales están hechas de un tejido especial que tiene que ser suficientemente flexible para vibrar y al mismo tiempo suficientemente fuerte para golpear juntas centenares de veces por segundo. Es un sistema exquisito y algo muy difícil de replicar", apunta Welham.

Las cuerdas vocales son la parte del aparato fonador directamente responsable de la producción de la voz. Pese a su nombre, no tienen forma de cuerda, sino que se trata de una serie de repliegues o labios membranosos.

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