NUEVA TÉCNICA EXPERIMENTAL

NUEVA TÉCNICA EXPERIMENTAL

Consiguen curar la epilepsia en ratones inyectando genes calmantes

Científicos de la Universidad de Londres, en Reino Unido, han logrado curar por primera vez la epilepsia en ratones mediante la inyección de genes "calmantes" en las neuronas hiperactivas, una técnica experimental que, según aseguran, podría ser una nueva opción terapéutica para aquellos pacientes que no pueden controlar sus convulsiones.

Ratón de laboratorio
Ratón de laboratorio | Agencias

Se estima que actualmente hay unos 50 millones de personas con epilepsia en todo el mundo. Sin embargo, los medicamentos no funcionan en cerca de 30 por ciento, y las alternativas pasan por una cirugía para extraer la parte del cerebro que provoca una convulsión o utilizar la estimulación eléctrica.

Según han explicado los autores en el último número de 'Science Translational Medicine', en el cerebro hay una red de comunicación eléctrica de neuronas individuales encargadas de disparar nuevos mensajes. El problema, según explican, es que si un grupo de neuronas se estimula excesivamente puede provocar caos en todo el sistema, lo cual conduce a un ataque epiléptico.

Los investigadores desarrollaron dos formas de manipular la conducta de células individuales dentro del cerebro para evitar esas convulsiones. Ambos utilizan virus inyectados en el cerebro para añadir pequeñísimas secciones de ADN al código genético de unos cuantos miles de neuronas.

Uno de los métodos incrementa los niveles naturales de inhibición neuronal para "calmarlas", y después de dos semanas el número de convulsiones se redujo drásticamente y los ratones quedaron "efectivamente curados" al mes.

Uno de los investigadores, el doctor Robert Wyke, ha explicado a la BBC que "ésta es la primera vez que una terapia genética ha sido utilizada para detener completamente estas convulsiones".

"Obviamente estamos muy esperanzados. Los medicamentos no han hecho nada para la epilepsia en los pasados 20 o 30 años, sólo reducir los efectos secundarios, por lo que hay una verdadera necesidad de tener una nueva terapia, estamos muy emocionados con esto", ha reconocido.

La otra técnica utiliza un gen de algas que puede controlarse con luz. Después de recibir la terapia la función de las neuronas no cambió hasta que se les iluminó con una luz usando un láser implantado.

La luz evitó que las neuronas se dispararan, lo cual previno una convulsión. Los investigadores piensan que este método puede funcionar en una forma similar con un desfibrilador implantado, el cual se usa para controlar un ritmo cardíaco irregular.

Antes de que estas terapias genéticas para epilepsia puedan ser utilizadas con pacientes será necesario llevar a cabo muchas más pruebas.

Si las pruebas posteriores con animales resultan exitosas es probable que los primeros pacientes involucrados en algún ensayo sean aquéllos que además de ser adecuados para el tratamiento están preparados para someterse a una cirugía cerebral. Pero si hubiera problemas o el tratamiento no funciona, la región responsable del cerebro podría ser extraída.

 

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