QUIEREN FABRICAR UNA COPIA

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La piel del tiburón más rápido del mundo podría hacer más veloces a los barcos

Un equipo de investigadores de la Escuela de Ingeniería de Bilbao está estudiando las propiedades hidrodinámicas de la piel del tiburón Mako, el más rápido del mundo, con el fin de reproducirla y aplicarla a los cascos de los barcos o los trajes de neopreno de los nadadores de alta competición.

El tiburón mako
El tiburón mako | Agencias

El equipo de investigadores  de la Escuela de Ingeniería de Bilbao , dirigido por el profesor del departamento de Ingeniería Nuclear y Mecánica de Fluidos de la citada Escuela Superior de Ingeniería de Bilbao, Jesús María Blanco, lleva cinco años con esta investigación.

Según ha explicado Blanco, las propiedades hidrodinámicas de la piel del tiburón Mako (Isurus oxyrinchus), la especie marina más veloz que se conoce, han suscitado el interés de los ingenieros al considerar que pueden ser un buen modelo a imitar a la hora de diseñar materiales que mejoren el desplazamiento en el agua de embarcaciones y personas.

La peculiaridad de la piel de estos animales, que pueden alcanzar velocidades superiores a los 70 kilómetros por hora, radica en que está recubierta de unos dentículos dérmicos similares, en cierta medida, a las escamas de los peces.

Trabajan para descubrir las claves de su "portentosa" capacidad para desplazarse

Estos dentículos están adaptados en su forma, tamaño, densidad y orientación a los requerimientos hidrodinámicos específicos de cada parte del cuerpo del animal.

Es decir, no están igual en las aletas que en el morro, las dos partes del escualo sobre las que actualmente centran su interés los ingenieros bilbaínos, ha especificado el profesor Blanco.

Analizando la morfología de diferentes muestras cutáneas de dichas partes de los tiburones, el equipo de investigadores de la Escuela trabaja para descubrir las claves de esa "portentosa" capacidad de los escualos para optimizar su desplazamiento en el agua.

Blanco ha reconocido que pese al tiempo transcurrido en su investigación, aún están "lejos" de descubrir esas claves y que ignoran si dicha capacidad es manejada a propia voluntad por el animal o se da de forma espontánea.

Para llevar a cabo las investigaciones, se procedió a la captura de dos ejemplares de dicha especie de tiburón y al escaneado de sus cuerpos para crear un modelo de tres dimensiones en el ordenador con el que trabajar.

El objetivo final del trabajo es el de crear nuevos materiales con los que recubrir los casos de las embarcaciones y confeccionar trajes de neopreno que permitan desplazamientos más veloces y con menor consumo de combustible y energía dentro del agua.

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