PALEONTOLOGÍA

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Descubierto un dinosaurio enano herbívoro con púas y pico

Un paleontólogo norteamericano descubre un dinosaurio enano que vivió hace unos 200 millones de años. Si existiera hoy en día, no llegaría a la altura del tobillo y, según dice su descubridor, "sería una buena mascota si se le pudiera entrenar para no morder".

Un paleontólogo estadounidense ha identificado una nueva especie de dinosaurio enano, que pese a tener dos colmillos afilados se nutría sólo de plantas, según un estudio publicado en la página web ZooKeys de la National Geographic Society.

La especie, bautizada "Pegomastax africanus" y de la que sólo existe un espécimen hallado en Sudáfrica en la década de 1960, fue descubierta en una colección de fósiles de la Universidad de Harvard por el paleontólogo y profesor de la universidad de Chicago Paul Sereno, mientras hacía un estudio completo sobre los heterodontosaurios.

El nuevo dinosaurio, un heterodontosaurio herbívoro que vivió hace unos 200 millones de años, tenía un pico corto parecido al de un loro y dos puntiagudos colmillos frontales además de dientes posteriores tanto en la mandíbula superior como la inferior, utilizadas para despedazar las plantas.

En su estudio, Sereno admite que es "muy raro" que un herbívoro como el "Pegomastax" tuviera unos caninos tan afilados como los de un vampiro, aunque la razón podía ser defenderse y competir con sus rivales a la hora del apareamiento.

De haber vivido hoy, este dinosaurio que no llegaba a la altura del tobillo "sería una buena mascota si se le pudiera entrenar a no morder", bromeó Sereno.

Unas púas como las de los puerco espines probablemente recubrían el cuerpo del dinosaurio, que medía menos de 60 centímetros de largo y pesaba menos que un gato. Estas púas ya han sido observadas en otro heterodontosaurio, el Tianyulong, descubierto recientemente en China y que también es descrito en el estudio.

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