POR SU ESTUDIO DE LOS CUASICRISTALES

POR SU ESTUDIO DE LOS CUASICRISTALES

Daniel Shechtman, Premio Nobel de Química 2011

El profesor Daniel Shechtman, del Israel Institute of Thechnology, ha sido galardonado por la Academia Sueca con el Premio Nobel de Química 2011 por su estudio de los cuasicristales.

El israelí Daniel Shechtman
El israelí Daniel Shechtman | technionitalia.it

El israelí Daniel Shechtman ha sido galardonado con el Premio Nobel de Química 2011 por sus estudios sobre la materia y, más concretamente, "por el descubrimiento de los quasicristales", según informó este miércoles el Comité Nobel de la Real Academia de las Ciencias de Suecia.

"En los cuasicristales encontramos los fascinantes mosaicos del mundo árabe reproducidos a nivel atómico: formas regulares que nunca se repiten a sí mismas", afirmó la Academia en un comunicado. Shechtman, a quien correspoderán en solitario los 10 millones de coronas suecas (poco más de un millón de euros) del premio, nació en 1941 en Tel Aviv, y desde 1972 es profesor del Instituto de Tecnología de Israel (Technion), en Haifa.

Los descubrimientos del galardonado pusieron en duda una de las creencias más generalizadas de la ciencia: que en todos los materiales sólidos, los átomos están distribuidos dentro de los cristales mediante formas simétricas que se repiten una y otra vez. Para los científicos, "esta repetición era necesaria para obtener un cristal", indicó la Academia sueca en un comunicado.

"Los mosaicos medievales islámicos que aparecen en el Palacio de la Alhambra en España o en el Santuario de Darb-i Imam en Irán, han ayudado a los cientíticos a comprender la imagen de los cuasicristales a nivel atómico", indicó la Academia.

"En esos mosaicos, al igual que en los cuasicristales, las formas son regulares, siguen normas matemáticas, pero nunca se repiten a sí mismas", agregó.

El 8 de abril de 1982, las imágenes obtenidas a través de un microscopio electrónico revelaron a Shechtman que, en contra de la opinión generalizada de la ciencia oficial, los átomos contenidos en un material sólido no tenían necesariamente que repetirse.

Esta configuración "era considerada imposible", pero Daniel Shechtman emprendió una dura batalla contra la ciencia establecida", explicó la Academia.

"Su descubrimiento fue extraordinariamente controvertido" e incluso, "en el curso de la defensa de sus hallazgos, se le llegó a pedir que abandonase el equipo de investigación", prosiguió. "Pese a ello, su batalla posiblemente forzó a los científicos a reconsiderar sus concepciones sobre la naturaleza de la materia", agregó.

Desde el descubrimiento de Shechtman, los científicos han producido otras formas de cuasicristales en los laboratorios y han descubierto quasicristales formados de forma natural en muestras de mineral procedentes de un río ruso.

Asimismo, una empresa sueca también ha localizado cuasicristales en ciertos tipos de acero y los científicos están experimentando en la actualidad con cuasicristales en distintos preoductos, como sartenes o motores de diesel, concluyó la Academia.

Mañana jueves la Academia Sueca otorgará el Nobel de Literatura, uno de los premios más esperados. Hasta el momento se han entregado el Nobel de Medicina  a Bruce A. Beutler, el luxemburgués (con nacionalidad francesa) Jules A. Hoffmann y el canadiense Ralph M. Steinman; y el de Física a los astrónomos Saul Perlmutter, Brian P. Schmidt y Adam G. Riess.

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