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Kobe Bryant

Un nuevo informe afirma que el piloto del helicóptero de Kobe Bryant se habría desorientado con la niebla antes de estrellarse

Un informe de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte explica que Ara Zobayan, el piloto del helicóptero en el que murió Kobe Bryant, su hija Gianna y otras siete personas, comunicó por radio que estaba ascendiendo a 4.000 pies, cuando en realidad se estaba precipitando contra una colina. La intensa niebla pudo ser la causa de la desorientación del piloto.

La investigación sobre el accidente mortal de helicóptero de Kobe Bryant, su hija Gianna y otras siete personas continúa en marcha y se acaba de conocer una información muy relevante.

Y es que un informe de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte sostiene que el piloto del Sikorsky S-76, Ara Zobayan, se habría desorientado por la niebla que había esa mañana. De tal forma, que Zobayan comunicó por radio a los controladores de tránsito aéreo que estaba subiendo a 4.000 pies para superar las nubes, cuando en realidad el helicóptero se precipitaba hacia una colina donde se estrelló al noroeste de Los Ángeles

Dicho informe sobre el accidente en la mañana del domingo, 26 de enero, asegura que Zobayan pudo haber "percibido mal" los ángulos en los que estaba descendiendo y ladeando. Puede parece extraño, pero la NTSB asegura que es algo que puede suceder cuando un piloto se desorienta en pleno vuelo en condiciones de poca visibilidad, como era el caso de sea mañana.

"Los ángulos aparentes calculados en este momento muestran que el piloto podría haber percibido erróneamente los ángulos de cabeceo y balanceo", indica el informe.

El informe agrega que "durante el descenso final, el piloto, respondiendo (al control de tráfico aéreo), declaró que estaban subiendo a cuatro mil".

La causa o motivos del accidente del helicóptero de Kobe Bryant aun no han sido establecidos de forma definitiva y sólo se darán a conocer cuando se hayan estudiado y valorado todas las hipótesis y analizado los datos que hay en poder de los investigadores federales.

La NTSB sostiene que no hay evidencias de fallo del motor en el Sikorsky S-76 y que el rotor estaba girando justo antes de tocar el suelo a unas 184 millas por hora (296 kilómetros por hora). El impacto fue de tal magnitud que causó un cráter y escombros dispersos sobre un área del tamaño de un campo de fútbol en las colinas de Calabasas (California).

Bryant, su hija de 13 años, Gianna, y seis de sus amigos perdieron la vida, al igual que el piloto. Unos 45 minutos antes del despegue, Zobayan envió un texto a un grupo de personas que supervisaban el vuelo diciendo que el clima estaba "bien".

Richard Webb, propietario de OC Helicopters, que reservó el vuelo, estuvo de acuerdo. De esta forma, Zobayan despegó del aeropuerto John Wayne en el Condado Orange a las 9:06 a.m. con los ocho pasajeros que había volado el día anterior al mismo destino, en donde se realizaba un torneo de baloncesto femenino en la academia deportiva de Bryant, en Thousand Oaks.

Cuando el helicóptero no llegó a aterrizas en una coordinada determinada, un ejecutivo de la compañía que operaba la nave comenzó una búsqueda en el software de rastreo y envió otro helicóptero para buscarlo.

"Sin embargo, lo extraño es que el rastreador se había detenido a las 9:45 a.m., lo cual no es normal y estábamos tratando de comunicarnos con Ara por radio", señaló Whitney Bagge, vicepresidenta de Island Express Helicopters.

"Seguí actualizando el rastreador, rezando para que todos estuvieran bien", dijo.

Los investigadores de NTSB han hablado con cuatro pilotos actuales y uno anterior para Island Express y, aunque algunos elogiaron a la compañía, otros dijeron que la cultura de seguridad podría haber sido mejor, según los informes. Un piloto dijo que la compañía no tenía un programa de gestión de seguridad real.

Esta versión contrasta con la de la propia compañía, que asegura que no tenía problemas para cancelar vuelos si hacía mal tiempo. Citó seis vuelos que canceló para la estrella de Los Clippers, Kawhi Leonard, y uno para la celebridad Kylie Jenner, que habría usado el mismo helicóptero.

Island Express reportó 150 cancelaciones de vuelos debido al clima el año pasado. Hubo 13 cancelaciones debido al clima para 2020, todas registradas en los dos días previos al vuelo fatal de Bryant.

La tarde antes del vuelo, después de regresar a los Bryant y sus invitados al Condado Orange, Zobayan le había enviado un mensaje, diciendo que acababa de verificar el clima para su próximo vuelo y que "no era el mejor día, pero no es tan malo como hoy".

La salida del vuelo del sábado por la mañana se retrasó 15 minutos por el clima, dijo Brady, quien agregó que el horario original de vuelo para el domingo era a las 9:45 a.m., pero Bryant lo reprogramó para las 9 a.m. porque quería ver jugar a otro equipo antes del partido de su hija.

La viuda de Kobe Bryant, Vanessa, ha presentado una demanda contra el piloto, Island Express y el propietario de la nave por negligencia.

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