PUBLICADO EN LA REVISTA 'NATURE ASTRONOMY'

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Un equipo internacional liderado por astrónomos chinos intenta refutar la teoría de Einstein sobre la materia oscura

Revelar la naturaleza de la energía oscura es uno de los objetivos clave de las ciencias modernas.

Materia oscura
la brújula de la ciencia | Alberto Aparicio

Un equipo internacional de investigación liderado por astrónomos chinos ha revelado pruebas de la existencia de una dinámica de energía oscura. El descubrimiento, publicado en 'Nature Astronomy', encontró que la naturaleza de la energía oscura puede no ser la constante cosmológica introducida por Albert Einstein hace 100 años, crucial para el estudio de energía oscura. El nuevo estudio fue apoyado por la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China (NSFC) y la Academia China de Ciencias.

Revelar la naturaleza de la energía oscura es uno de los objetivos clave de las ciencias modernas. La propiedad física de la energía oscura está representada por su Ecuación de Estado (EoS), que es la relación entre la presión y la densidad energética de la energía oscura. En el modelo tradicional LCDM (Lambda-Cold Dark Matter), la energía oscura es esencialmente la constante cosmológica, es decir, la energía del vacío, con un EoS constante de -1. En este modelo, la energía oscura no tiene rasgos dinámicos.

En 2016, un equipo de la colaboración del SDSS-III (BOSS) dirigido por Gong-Bo Zhao, del NAOC (National Astronomical Observatories of China) realizó una medición exitosa de las oscilaciones acústicas bariónicas (BAO) en múltiples épocas cósmicas con un alta precisión.

Basado en esta medida y en un método desarrollado por Zhao para los estudios de energía oscura, el equipo de Zhao encontró evidencia de energía oscura dinámica a un nivel de significación de 3,5 sigma. Esto sugiere que la naturaleza de la energía oscura no puede ser la energía del vacío, sino algún tipo de campo dinámico, especialmente para el modelo quintom cuyo EoS varía con el tiempo y cruza el límite -1 durante la evolución, de acuerdo con un comunicado del NAOC.

"Como el equipo de Zhao informó en este trabajo, un modelo dinámico de energía oscura es capaz de reconciliar naturalmente las tensiones entre las mediciones locales y primordiales de parámetros cosmológicos en el modelo LCDM", dice el profesor Xinmin Zhang en el Instituto de Física de Altas Energías (IHEP), según informó la Academia China de Ciencias a la agencia Xinhua. "Esto representa un paso crucial hacia la comprensión de la naturaleza de la energía oscura", agrega.

La dinámica de la energía oscura debe ser confirmada por las encuestas astronómicas de próxima generación. El equipo apunta a la próxima encuesta Dark Energy Spectroscopic Instrument (DESI), que pretende comenzar a crear un mapa cósmico 3D en 2018. En los próximos cinco a diez años, las grandes encuestas de galaxias previstas proporcionarán observaciones que pueden ser clave para desvelar el misterio de la energía oscura, según el NAOC.

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