Observatorios de NASA y ESA

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Detectan una posible señal de materia oscura

El observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y el XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea (ESA) han detectado una posible señal de materia oscura, la sustancia misteriosa e invisible que compone la mayor parte del Universo material.

Detectan una posible señal de materia oscura
Detectan una posible señal de materia oscura | NASA

Concretamente, las dos naves vieron un pico de emisión de rayos X proveniente de más de 70 cúmulos de galaxias diferentes. Si bien el origen de los rayos X sigue sin estar claro por el momento. Podrían ser generados por la descomposición de un cierto tipo de partículas de materia oscura, según han señalado los científicos.

"Sabemos que la explicación de la materia oscura es una posibilidad remota, pero la recompensa sería enorme si tenemos razón", ha indicado el autor principal del estudio Esra Bulbul, quien ha apuntado que ambos equipos van a "seguir probando esta interpretación" para ver "a dónde les lleva".

La materia oscura se llama así porque ni absorbe ni emite luz, por lo que es imposible de observar directamente. Aún así, los astrónomos saben que existe porque interactúa gravitacionalmente con la materia 'normal', que se puede ver y tocar. De hecho, se cree que la materia oscura representa más del 80 por ciento de toda la materia del universo.

Lo que falta en esta teoría es saber exactamente lo que es la materia oscura. Con los años, los expertos han propuesto una serie de partículas exóticas como componentes candidatos de la materia oscura, incluyendo partículas masivas de interacción débil (WIMPs), axiones y neutrinos estériles (un tipo hipotético de neutrinos que emite rayos X cuando se desintegra).

Es posible que la señal observada por Chandra y XMM-Newton haya sido producida por los neutrinos estériles, según han apuntado los investigadores, pero, al mismo tiempo, han reconocido que eso está lejos de ser algo seguro. "Tenemos mucho trabajo por hacer antes de que podamos afirmar, con certeza, que hemos encontrado neutrinos estériles, pero la posibilidad nos tiene entusiasmados", ha indicado otro de los autores del estudio, Maxim Markevitch.

La materia 'normal' en los cúmulos de galaxias también puede haber sido responsable de la emisión, pero esta interpretación no encaja bien con el pensamiento actual acerca de los cúmulos de galaxias y la física atómica de gases calientes. "Nuestro próximo paso es combinar los datos de Chandra y la misión Suzaku de la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa (JAXA) para ver si encontramos la misma señala de rayos X en un gran número de cúmulos de galaxias", han apuntado los científicos de esta investigación, que ha sido publicada en 'The Astrophysical Journal'.

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