INVESTIGACIÓN ORGANIZADA POR 32 PAÍSES

INVESTIGACIÓN ORGANIZADA POR 32 PAÍSES

Cerca de un millón de especies pueblan los océanos

Hasta 972.000 especies diferentes de organismos eucariotas podrían encontrarse en los océanos, según revela una investigación internacional en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). La predicción ha sido elaborada por 270 taxónomos procedentes de 32 países y sus conclusiones aparecerán recogidas en la portada del próximo número de la revista Current Biology.

Fondo marino
Fondo marino | Agencias

Científicos de más de treinta países han estudiado y catalogado la vida que habita en los océanos. Los resultados son espectaculares. Según los científicos, casi un millón de especies diferentes de organismos eucariotas, es decir, aquellos cuya información genética está encerrada en un núcleo celular, podrían encontrarse en nuestros mares y océanos.

El Centro Superior de Investigaciones Científicas ha participado en esta investigación llevada a cabo por 270 taxónomos de todo el mundo.

Todos los datos puestos en común por los científicos revelan que sólo 230.000 especies están correctamente descritas. De hecho, los investigadores detectaron unos 170.000 casos de sinonimia entre las especies previamente conocidas. Es decir, una misma especie descrita bajo dos o más nombres diferentes.

Entre el orden de los cetáceos (Cetacea), por ejemplo, los investigadores han descubierto que existen 1.271 nombres diferentes aplicados a sólo 87 especies. El investigador del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados del CSIC Damia Jaume, que también ha participado en el estudio, explica: “La sinonimia es más común cuanto más conocida es la especie y mayor es su tamaño y su interés comercial”.

De las aproximadamente 230.000 especies marinas conocidas, unas 200.000 pertenecen al reino Animalia; 7.600, al Plantae; 19.500, al Chromista; 550, al Protista y 1.050, al Fungi. La investigación sólo ha contado con organismos eucariotas, lo que ha dejado fuera a bacterias, virus y arqueas.

Los datos de la investigación sugieren que faltarían unos dos tercios de especies marinas por describir, cuya mayoría ya estaría inventariada. Aunque la mayor parte del océano no ha sido muestreada, Macpherson cuenta que “los entornos marinos son menos diversos y tienen factores muy limitantes como la luz lo que homogeniza a las especies que los habitan, por ello es de esperar que la diversidad oceánica sea menor que la terrestre”.

A pesar de que aún no existe un consenso sobre el número de especies que pueblan la superficie terrestre, esta cifra podría ser unas 10 veces superior a la biodiversidad acuática.

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