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MAL ALIENTO

¿Hay más halitosis desde que usamos mascarilla?

Quizás te has percatado, desde que tienes la mascarilla, de que la boca no te huele la boca a rosas precisamente, ¿hay más casos de halitosis desde que empezó la pandemia?

iStock ¿Hay más halitosis desde que usamos mascarilla?

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Seguro que te ha pasado en alguna ocasión: vas por la calle, con la mascarilla puesta, como debe ser, y te da la sensación de que tienes un mal olor en la boca. De hecho, echas aire en la mascarilla y te parece que sí, que huele a perros.. ¿Hay más halitosis desde que comenzó la pandemia? ¿Se puede remediar de alguna forma?

La halitosis es un olor desagradable que procede del aliento y que proviene de la boca, la cavidad nasal, los senos paranasales o la faringe.

Y es más común de lo que pueda parecer: es de hecho la tercera causa de consulta al odontólogo y su prevalencia, que es muy variable, se estima entre el 22% y el 50% de la población, según datos del Servicio de Cirugía Maxilofacial y Odontología del Hospital Nuestra Señora del Rosario.

Agustín Soria, odontólogo que forma parte del anterior servicio, opina que “En el actual contexto de pandemia y debido al uso continuo de la mascarilla, están aumentando de forma considerable las visitas a la consulta de Odontología para abordar una patología ya existente, pero que no se sentía de igual manera al no llevar anteriormente cubierta la boca de manera duradera”.

Según el doctor Gerardo Clemente, jefe de Servicio de Hepatología y Gastroenterología del Hospital Nuestra Señora del Rosario, la mejor técnica para efectuar el diagnóstico de la halitosis es el olfato, lo que se conoce como método organoléptico. Para ello, el paciente debe abstenerse del consumo de ajo, cebolla y comidas picantes en las últimas 24-48 h a la realización de la prueba. “Si percibimos que el mal olor proviene de la boca, habrá que pensar en una enfermedad periodontal; si, por el contrario, procede de la nariz, mientras el paciente permanece con la boca cerrada, será más sugestivo de una enfermedad extrabucal”, aclara este experto.

¿Qué causa el mal aliento?

Las causas de la halitosis son diversas, aunque la más frecuente es la patología bucal. “Su presencia se relaciona con la descomposición de partículas de alimentos, células, sangre y algunos componentes de la saliva, que da lugar a la emisión de derivados sulfúricos volátiles y otros gases. En el 80-90% de los casos están implicados gérmenes de la cavidad oral”, añade.

El mal aliento tiene que ver con ciertos alimentos (ajo, cebolla, especies…), con determinados hábitos (tabaco, alcohol, café, mala higiene), así como con medicación y enfermedades (boca seca o xerostomía, respiradores orales, infecciones, heridas, caries, patología de nariz, garganta, amígdalas, senos paranasales y reflujo gastroesofágico).

Mujer con mascarilla | iStock

Prevenir el mal aliento

El mal aliento mejora con una higiene bucal (dientes, encías y lengua) adecuada y constante, pero es conveniente seguir ciertos consejos prácticos que ayudan a prevenirlo. Soria apunta los siguientes:

• Evita el alcohol, el café y el tabaco, dado que provocan la deshidratación a nivel de la saliva.

• Hidratación abundante: beber un litro y medio de agua diariamente.

• Alimentación adecuada: comer cada cuatro horas.

• Evita las dietas hiperproteicas, hipocalóricas y las comidas ricas en grasas.

• Evita alimentos con sabores fuertes o que contengan condimentos olorosos.

• Consume chicles antimicrobianos y/o probióticos.

• Evita respirar por la boca.

“Si estas pautas no acaban de resolver el problema, es conveniente consultar con tu dentista o médico para descartar una patología más grave”, concluye Soria.

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