Alcohol en adolescentes

Alerta sobre el fenómeno del 'binge drinking' en adolescentes: ven el alcohol como un juego o un reto

Aumenta el fenómeno de 'binge drinking' o bebida en atracón en jóvenes y adolescentes, una manera de iniciarse en el alcohol peligrosa para su salud.

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La nueva campaña de la Asociación DUAL, financiada por la Delegación del Gobierno para el Plan Nacional sobre Drogas del Ministerio de Sanidad, alerta acerca del aumento del fenómeno de 'binge drinking' o bebida en atracón en jóvenes y adolescentes, una manera de iniciarse en el alcohol peligrosa para su salud. En ella, se propone llevar a cabo otras actividades de ocio alternativas e incompatibles con este hábito.

'Binge drinking'

"El 'binge drinking' consiste en ingerir grandes cantidades de alcohol en un periodo corto de tiempo, y se ve facilitado por el fenómeno del botellón donde los jóvenes tienden a integrar la ingesta alcohólica como un juego más de naturaleza competitiva", alerta Raúl Izquierdo, psicólogo y director técnico de Asociación DUAL. Precisa, además, que el mayor peligro es que la ingesta compulsiva se centra más en el juego o el afrontamiento de retos y desafíos que en la bebida como fin en sí mismo. "Esto incrementa el riesgo de desencadenar situaciones críticas como comas etílicos u otros episodios de emergencia sanitaria", denuncia Izquierdo.

De esta forma, lo que plantean desde DUAL es un "esfuerzo colectivo" como sociedad para aparcar la práctica del botellón, calificarla como negativa y denostarla. "Entendemos que las autoridades sanitarias y la administración deben liderar un movimiento que ya obtuvo un éxito rotundo con el hábito de fumar: ese es el ejemplo a seguir", ha señalado.

El delegado del Gobierno para el Plan Nacional sobre Drogas (PNSD), Joan Ramón Villalbí, considera que se trata de "un consumo episódico, intensivo y que se hace en grupo, en un contexto de botellón". Los principales aspectos que explican este fenómeno, considera, son los amplios horarios de establecimientos de "comercio de alcohol donde se compra y no se bebe, como tiendas de alimentación y supermercados, que venden alcohol al por menor a un precio relativamente barato".

Todas las comunidades autónomas tienen prohibida la venta de alcohol a menores y muchas también la adquisición en comercios alimentarios a partir de determinadas horas. En algunas el horario es más amplio, aunque en otras más restrictivo, sin embargo, los controles a la venta de alcohol en menores en ocasiones no se cumplen, por lo que "las administraciones pueden actuar", señala.

Se trata de una situación que "solo se produce en España, ya que muchos países tienen prohibido beber en la calle, fuera de las terrazas de los establecimientos de restauración", aunque admite que hay ayuntamientos que se han tomado "en serio" hacer frente al problema y casi han conseguido erradicar el botellón.

Los patrones de consumo

Raúl Izquierdo considera que la sociedad se ha familiarizado "por desgracia" con la práctica del botellón, y hay veces que se suma el hecho de que el debut en el consumo de alcohol en menores "arrastra una connotación de rito de paso de la infancia a la edad adulta", lamenta. De esta forma, los jóvenes mantienen un contacto precoz con el alcohol, y los expertos sostienen que es más probable que acaben desarrollando dependencia. "El alcohol en los menores es mucho más peligroso que en los adultos porque el cerebro humano se desarrolla habitualmente hasta los 21 años, es un cerebro en crecimiento con lo cual es mucho más sensible al daño del alcohol", explica el delegado del Gobierno del PNSD.

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