Investigadores del Instituto Politécnico Nacional de México

Investigadores del Instituto Politécnico Nacional de México

Descubren propiedades contra el cáncer en el chocolate

La epicatequina es una molécula presente en el chocolate y que, según un estudio, puede matar células cancerosas de forma selectiva. Esta molécula se encuentra de manera natural en el cacao, el vino tinto y el té verde.

El cacao
El cacao | Agencias

Investigadores del Instituto Politécnico Nacional (IPN) de México encontraron propiedades contra el cáncer en la epicatequina, una molécula presente en el chocolate, informó el Foro Consultivo Científico y Tecnológico. "Los especialistas han realizado estudios y observaron que esta molécula podía matar células cancerosas de forma selectiva sin afectar células normales", indicó este organismo en un boletín.

Hace una década, la molécula llamada epicatequina, que se encuentra de manera natural en el cacao, el vino tinto o el té verde, fue asociada con propiedades antioxidantes benéficas para las personas. Desde hace algunos años, científicos del IPN emprendieron sus propios estudios con epicatequina, pero con una línea de investigación en cáncer.

El investigador de la Escuela Superior de Medicina del Instituto Politécnico Nacional (IPN), José García Sánchez, identificó que muchos de los compuestos de la epicatequina existen en otros flavonoides (metabolitos secundarios de las plantas) con actividad anticancerígena.

En sus experimentos descubrió que la epicatequina programa a la célula cancerosa para que se autodestruya, indicó el texto. "Fue un hallazgo importante porque si bien los tratamientos anticancerígenos actuales provocan esa reacción, no distinguen entre células cancerosas y células normales, por ello, generan efectos secundarios adversos en los pacientes con cáncer", señaló el investigador. Todos estos estudios han sido realizados en el laboratorio con cultivos celulares, pero ahora los científicos realizan investigaciones en modelos animales para comprobar su inocuidad en seres vivos.

En el laboratorio, los especialistas del IPN también han combinado la epicatequina con otros fármacos que se utilizan actualmente en terapias clínicas y comprobaron que acelera su efecto y disminuye la cantidad requerida de fármacos. No obstante, en estudio en animales vieron que en el cuerpo de un ratón de laboratorio la epicatequina modificada puede ser metabolizada y no llegar a la célula cancerígena.

Existe un proyecto en fase experimental que desarrolla nanopartículas que encapsulan la epicatequina y a las que se les ha añadido un anticuerpo que busca al tumor sin desviarse dentro del cuerpo. En el mediano plazo, los investigadores esperan haber pasado por esta etapa y hacer pruebas en humanos, concluyó el texto.

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