NBA | BULLS 126-115 LAKERS

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Kobe Bryant se despide con derrota en su último partido en Chicago

El alero de los Lakers disputó su último partido en la cancha de los Bulls y recibió una gran ovación por parte del United Center después de que Pau Gasol, autor de 21 puntos, siete rebotes y cinco asistencias, le tributara un sentido homenaje antes del salto inicial. Los Bulls suman su segunda victoria consecutiva desde el pasado 8 de enero.

Pau Gasol y Kobe Bryant se abrazan en el United Center
Pau Gasol y Kobe Bryant se abrazan en el United Center | Getty Images

La historia se repitió en otra despedida más del escolta Kobe Bryant de un nuevo campo, esta vez le tocó al United Center, de Chicago, donde el equipo local de los Bulls, con el base Derrick Rose, el escolta-alero E'Twaun Moore y el pívot español Pau Gasol le ofrecieron abrazos y también la derrota.

Al margen de las relaciones públicas de la despedida de Bryant y la posibilidad que tuvo de llegar por dos veces a los Bulls -2004 y 2007- para seguir los pasos del legendario Michael Jordan, que antecedieron al partido y tras la presentación que le hizo en vídeo su amigo Gasol, el partido no aportó mayor interés deportivo.

Especialmente porque los Bulls con Rose y Moore, que anotaron 24 puntos cada uno, y Gasol que logró 21 encabezaron un ataque balanceado que fue siempre superior a la defensa de los Lakers, que no la tienen todavía ni definida no es eficaz.

Moore, que anotó 10 de 14 tiros de campo, empató su mejor marca como profesional y surgió como factor sorpresa ganador del partido, que se disputó ante 23-143 espectadores.

Mientras que los Bulls tuvieron a seis jugadores con números de dos dígitos, incluidos cuatro titulares, y concluyeron el partido con un 56 (44-79) por ciento de acierto en los tiros de campo y nada menos que el 68 (13-19) de triples, producto de la falta de marcajes y defensa que hicieron los jugadores de los Lakers.

Gasol, que antes del hacer el salto inicial fue el primero el darle un gran abrazo a Bryant, el último de ambos como profesionales activos y en un campo de baloncesto, no perdió la concentración ni tampoco le pudieron las emociones con el excompañero de dos títulos de liga que consiguieron, hizo su labor de jugador clave de los Bulls en los 38 minutos que disputó.

El internacional español anotó 7 de 15 tiros de campo, incluido un triple en el único intento que hizo, y estuvo también perfecto desde la línea de personal con 6-6. El jugador de Sant Boi capturó siete rebotes, todos fueron defensivos, dio cinco asistencias y estuvo dominante en el juego interior al poner cinco tapones.

De nuevo el banquillo de los Bulls volvió a ser protagonista en el juego ofensivo al conseguir 17 puntos del ala-pívot novato Bobby Portis, los mismos que tuvo el alero Mike Dunleavy, y el reserva Doug McDermott, el héroe encestador del anterior partido ante los Raptors, el alero Doug McDermott llegó a los 16 tantos.

La victoria fue la segunda consecutiva de los Bulls (29-26) después de haber perdido cinco en fila, y se mantienen en el octavo lugar de la Conferencia Este, empatados con los Hornets de Charlotte, el último que les da derecho a estar en la fase final.

Los Lakers (11-46), que son el peor equipo de la Conferencia Oeste, perdieron el quinto partido consecutivo y el octavo en los últimos 10 disputados, mientras continúan con el circo de la despedida de Bryant, y sin mejorar en su juego de conjunto.

Bryant volvió a ser el jugador sobre el que giró todo el ataque de los Lakers y aunque aportó 22 puntos falló 12 de 20 tiros de campo en los 27 minutos que estuvo en la pista del United Center, donde los aficionados de los Bulls le tributaron una ovación y vitorearon su nombre nada más concluir Gasol la introducción para el partido.

Antes los Bulls mostraron un vídeo tributo a Bryant y en el que Rose se refirió a la estrella de los Lakers como el "Michael Jordan de su generación".

El ala-pívot Julius Randle también anotó 22 puntos y el base Jordan Clarkson llego a los 20 tantos como máximos encestadores de los Lakers, que lucharon durante todo el partido y aunque lograron empatar el marcador a 66-66, Gasol respondió con el único triple que encestó durante el partido y los Bulls iniciaron racha de 8-0 (74-66) que sería decisiva.

Efe | Madrid | 22/02/2016

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