Prematuros

El "inolvidable" reencuentro de una joven que nació prematura con 24 semanas y el médico que le salvó la vida

Noelia tiene ahora 24 años y es auxiliar de enfermería, cuando supo que el doctor que le salvó la vida al nacer de forma prematura estaba en el mismo hospital decidió llama a su despacho para "autopresentarse".

Noelia y el doctor Ruiz

EFE Noelia y el doctor Ruiz

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Noelia fue una niña milagro, con solo 24 semanas de gestación decidió que era el momento de salir de la barriga de mamá y nació de forma muy prematura con un peso de apenas 800 gramos. Consiguió sobrevivir tras 3 meses en la incubadora cuidada entre otros por el jefe de Neonatología del Hospital Vall d'Hebron, Félix Castillo, con quien ahora, 24 años después se ha reencontrado siendo ella auxiliar de enfermería.

El 14 de diciembre de 1997 Noelia llegó al mundo por sorpresa. Su madre solo tenía 6 meses de embarazo, una situación que, en aquel entonces, y según ha dicho Félix Castillo (Barcelona, 1962), era "peligroso" porque "la mayoría de niños que nacían a las 24 semanas morían".

Ruiz destaca que en cierta medida que Noelia consiguiese sobrevivir "fue mérito de la recién nacida" por "su fortaleza, sus ganas de vivir, su genética y, posiblemente, por ser mujer", un hecho que Castillo considera beneficioso en muchos casos.

Hace unas semanas el doctor Ruiz vio como una joven entraba en su despacho, una auxiliar de enfermería a la que no reconoció hasta que ella se presentó como la niña a la que hace 24 años le salvó la vida. En el momento en que supo que el doctor Castillo trabajaba en el mismo edificio que ella y con un horario similar, decidió "llamar a la puerta de su despacho para autopresentarse", una experiencia que califica de "inolvidable".

El doctor, que lleva 33 años trabajando en Vall d'Hebron, reconoce que cuando se le presentó pensó: "no solo ha sobrevivido, sino que además no tiene secuelas graves", algo que le dejó "totalmente perplejo" por ser de aquellos casos que "no olvidará nunca".

"En aquella época, hace 24 años, no teníamos los mismos respiradores, incubadoras, conocimientos o herramientas que tenemos ahora, pero con lo que disponíamos lo hacíamos lo mejor que sabíamos", rememora el neonatólogo.

La estudiante de enfermería subraya la diferencia de condiciones que tenían los padres en el hospital hace más de 20 años en relación a las que tienen ahora, porque durante los tres meses que ella estuvo en la incubadora la pudieron visitar "relativamente poco" y remarca que el "método canguro", que las madres puedan tener a sus prematuros cogidos en el pecho, piel con piel, apenas existía en España.

En Cataluña, durante 2020, el 7 % de los nacimientos fueron prematuros y, en España, el 7'4 %, una media muy similar a la del resto de países desarrollados, según explica el doctor Castillo.

La prematuridad causa el 75 % de la mortalidad neonatal, y en 2020 hubieron 27.000 nacimientos prematuros en España, según datos del Instituto Nacional de Estadística.

"En un año hay aproximadamente 3.000 nacimientos en Vall d'Hebron, de los cuales entre 450 y 500 son prematuros, excepto en 2020, que el descenso de la natalidad hizo que hubieran unos 340 casos", apunta el jefe del Servicio de Neonatología.

Con la mirada puesta en el futuro, el doctor concluye que la solución a los nacimientos prematuros es desarrollar alternativas para evitar o prevenir el parto prematuro, porque "por mucho que se copie la placenta o el útero a través de uno artificial, el bebé siempre estará mejor en el cuerpo de la madre".

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