HA SIDO DESPEDIDO

"Me siento fatal por haber hecho cundir el pánico", la disculpa del hombre que activó por error la alerta de un ataque con misiles en Hawai

El malentendido provocó que los hawaianos recibieran en su móviles un mensaje de alerta que no dejaba lugar a las dudas: "Amenaza de misil balístico en dirección a Hawai. Busquen refugio inmediatamente. Esto no es un simulacro".

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La alarma de misil balístico emitida por error el 13 de enero y que sembró el pánico en Hawai se debió a que el funcionario responsable de enviar el mensaje a la población no se percató de que el aviso interno que había recibido respondía a un simulacro.

No quiere que se sepa su identidad, sin embargo, ha pedido públicamente disculpas a sus compatriotas por lo ocurrido el pasado 15 de enero. "Me siento fatal por haber hecho cundir el pánico entre la gente", ha señalado el encargado de emitir la alerta, que ha sido despedido.

De acuerdo con una investigación federal a la que han tenido acceso medios estadounidenses, todo comenzó cuando un funcionario de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) decidió poner a prueba el sistema grabando la alerta en un mensaje de voz, que fue enviado de forma interna y en el que avisaba de que se trataba de un "ejercicio". Sin embargo, el responsable de enviar el mensaje a los teléfonos móviles de la población de Hawai declaró que no pudo discernir la voz que avisaba de que se trataba de un simulacro.

El malentendido provocó que los hawaianos recibieran en su móviles un mensaje de alerta que no dejaba lugar a las dudas: "Amenaza de misil balístico en dirección a Hawai. Busquen refugio inmediatamente. Esto no es un simulacro". La información divulgada contradice la versión ofrecida inicialmente por las autoridades, según la cual el mensaje fue enviado cuando un funcionario pulsó por error el botón que activa este tipo de alarma.

El pánico provocado entre la población se vio agravado por el hecho de que las autoridades tardaron 38 minutos en informar de que se trataba de una falsa alarma, una demora que ha sido ampliamente criticada en Estados Unidos.

Debido a la gravedad de este episodio, las autoridades evalúan posibles cambios en el sistema de aviso, como la necesidad de vistos buenos adicionales antes de enviar este tipo de mensajes, ya sea por causa de un simulacro o de una alerta real.

Se da la circunstancia de que Hawai, por tratarse del estado estadounidense más próximo a Corea del Norte, está viviendo la escalada nuclear del régimen de Pyongyang con especial atención, lo que llevó al Gobierno local a restablecer el pasado diciembre la realización de simulacros de emergencia con sirenas antiaéreas. Se estima que, en caso de un ataque nuclear, el Departamento de Defensa de EE.UU. podría tardar en torno a cinco minutos en dar la alarma, lo que dejaría apenas diez minutos a los cerca 1,5 millones de habitantes del archipiélago para buscar refugio, mientras el proyectil recorriera los 7.500 kilómetros que separan Hawai de Corea del Norte.

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