Resfriados

¿Nos acatarramos por pasar frío?

¿Caminar descalzos o no secarnos el pelo es igual a catarro? La ciencia nos da la respuesta.

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Escogemos, como ejemplo, una playa bañada por el océano Atlántico, en Galicia, donde el agua puede estar a unos 16 grados. Suficiente, pensarán algunos, para que un chapuzón se convierta en un resfriado si no tenemos cuidado y prolongamos el baño en exceso. Asociamos el frío con el catarro o la gripe pero, como siempre, preferimos acudir a la ciencia para comprobar hasta qué punto están relacionados.

¿Cómo enfermamos?

"No podemos decir que cogemos un resfriado al bajar las temperaturas ni cuando pasamos frío", asegura el doctor y divulgador médico Manuel Viso. Andar descalzos, desabrigados o con el pelo mojado no favorecen las infecciones. Para que nos infectemos tiene que haber virus o bacterias que nos trasmitan. Personas que estén contagiadas por virus o bacterias que nos las transmitan, pero "sí es cierto que las temperaturas bajas hacen que los virus funcionen mejor", apostilla Viso.

La cubierta lipídica, cubierta de grasa que tienen los virus los hacen más resistentes a las defensas y, por lo tanto, funcionan mejor con bajas temperaturas. En la nariz tenemos una serie de células que liberan unas vacuolas que contienen partículas que ayudan a defendernos. Un reciente estudio, comenta el doctor Manuel Viso, ha demostrado que con temperaturas bajas esas vacuolas disminuyen hasta en un 42% y así, es más fácil que las infecciones víricas se transmitan, se contagien y se desarrollen.

No obstante, tras estar expuestos al frío, lo normal es segregar moco como un lubricante natural que protege la entrada a nuestras vías respiratorias. Eso no quiere decir que nos hayamos acatarrado ya que el proceso se detiene cuando desaparece ese estímulo exterior. Para huir de los resfriados debemos evitar las situaciones que favorecen los contagios. Siempre es más complicado en los escolares, ya que, por su actividad comparten espacios reducidos y su sistema inmunitario ha estado menos tiempo en contacto con virus respiratorios.

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