Investigadores del Royal Children's Hospital en Melbourne, en Australia, dicen que las circunstancias del mundo actual obligan a redefinir el término 'adolescencia'.

Para ellos, este periodo debería abarcar desde los 10 hasta los 24 años, para asegurar que los jóvenes reciban apoyo de las políticas sociales.

"Aunque muchos privilegios legales para adultos comienzan a los 18 años, la adopción de los roles y responsabilidades de éstos generalmente ocurren más tarde", explica la profesora Susan Sawyer, directora del centro de salud del adolescente del hospital de Melbourne.

Los argumentos biológicos de por qué debería extenderse la definición de adolescencia incluyen que el cerebro continúa madurando después de los 20 años,informa la BBC.

No obstante, también se han levantado voces en contra. El profesor Russell Viner, presidente del Real Colegio de Pediatría y Salud Infantil, cree que ampliar la adolescencia se puede ver como "empoderar a los jóvenes al reconocer sus diferencias".