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Descubren dos cóndores que han nacido de huevos que no fueron fertlizados por un macho

Los cóndores de California son capaces de reproducirse sin necesidad de aparearse, según ha descubierto un estudio de San Diego Zoo Wildlife Alliance.

Cóndor volando

Pixabay Cóndor volando

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Los cóndores de California, una especie en peligro crítico de extinción, pueden reproducirse sin aparearse, según un estudio realizado por científicos conservacionistas de San Diego Zoo Wildlife Alliance.

Durante un análisis de rutina de muestras biológicas de cóndores de California en el programa de reproducción del zoológico, los científicos encontraron que dos polluelos de cóndores habían nacido de huevos no fertilizados.

"Fue una gran sorpresa, para ser honesto. No esperábamos encontrar nada de esto", dijo Cynthia Steiner, directora asociada de la división de investigación de conservación de la alianza.

Los científicos confirmaron que cada polluelo de cóndor estaba relacionado genéticamente con su madre, pero ninguno de los pájaros estaba relacionado genéticamente con un macho. Las dos aves representan los dos primeros casos de reproducción asexual, o partenogénesis, que se confirmará en la especie de cóndor de California, dijo el zoológico.

"Este es un descubrimiento muy raro porque no es muy conocido en las aves en general. Por lo tanto, se conoce en otras especies, en reptiles y peces, pero en las aves es muy raro, en particular en las especies silvestres", dijo Steiner.

Steiner dijo que el descubrimiento fue particularmente sorprendente, porque ambas hembras fueron alojadas continuamente con parejas masculinas fértiles y ya habían producido polluelos mientras estaban emparejadas con un macho. La reproducción asexual nunca antes se había confirmado en ninguna especie de ave en la que la hembra tuviera acceso a una pareja.

"En algún momento decidieron, por alguna razón, entrar también en la reproducción asexual", dijo Steiner.

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