BARCELONA | XII EDICIÓN

BARCELONA | XII EDICIÓN

El European Poker Tour bate récords en Barcelona con 7.500 jugadores

En total se celebran 71 torneos, en los que la tasa de inscripción varía de los 300 hasta los 50.000 euros, en una competición que se ha consagrado como la más importante del mundo después de la World Series of Poker de Las Vegas.

El European Poker Tour, una de las citas más importantes de este juego de cartas, bate récords de participación en su 12ª edición, que se celebra del 18 al 30 de agosto en el casino de Barcelona, ya que reúne a 7.500 jugadores de 150 nacionalidades diferentes. Barcelona se ha convertido en la cita más importante del EPT -en el que también participan Malta, Praga, Dublín y Las Bahamas- gracias al interés turístico de la ciudad y a la elevada cantidad de dinero en premios, pues en 2014 se movieron 20 millones de euros y el ganador, Andre Lettau, se llevó 794.058 de euros.

En total se celebran 71 torneos, en los que la tasa de inscripción varía de los 300 hasta los 50.000 euros, en una competición que se ha consagrado como la más importante del mundo después de la World Series of Poker de Las Vegas. Es esta tasa la que conforma el premio, ya que en este tipo de torneos la cantidad de dinero que se juega depende del número de inscritos; un 40 % de ellos consiguen premios de diferentes cuantías.

La modalidad que impera en el EPT es la Texas Holdem y el torneo más popular es el Estrellas Poker Tour, organizado por PokerStars y donde la tasa de inscripción es de 1.000 euros (más otros 100 para la organización). "Barcelona es la parada más importante, sólo en este torneo se han inscrito 3.200 personas hasta ayer viernes; el ganador se llevará alrededor de 400.000 euros", ha dicho a David Fernández, "casino manager" de Poker Stars.

En la sala del torneo Estrellas Poker Tour se respira la tensión entre los jugadores y en ella prácticamente sólo se escucha el ruido de las fichas chocando unas con otras cuando los jugadores hacen sus apuestas. El torneo se disputa en 150 mesas con 10 personas en cada una, y la mayoría de los jugadores se tapan el rostro con gorras y gafas para impedir que los contrincantes vean sus gestos y reacciones. También utilizan cascos para no escuchar ningún ruido que los distraiga del juego; algunos incluso están jugando la partida en internet a través de su iPad al mismo tiempo que lo hacen físicamente.

La competición comienza a las 12 del mediodía y la sala se cierra a las 23:45 horas, y muchos de los participantes llegan a jugar 10 horas seguidas. Los jugadores tienen pequeños descansos cada 75 minutos y un servicio de masajistas se encarga de aliviarles la tensión muscular acumulada después de tantas horas sin apenas moverse de las sillas. El perfil medio del jugador es un hombre de 24 a 35 años: "La mayoría son hombres porque el póquer siempre ha sido un juego predominantemente masculino, pero cada año se pueden ver más mujeres, ha dicho David Martín, jefe de prensa del Casino de Barcelona.

Hay jugadores que hacen de este mundo su trabajo y llegan a estudiar hasta 4 horas al día tanto matemáticas como psicología, una disciplina clave para tener éxito en el póquer, pues es necesario aprender a analizar los gestos y el lenguaje corporal del contrincante para adelantarse a sus decisiones.

Pere Torrellas, uno de los participantes de esta edición, ha contado cómo llegó a profesionalizarse: "Cuando vi que podía ganar bastante dinero me lo empecé a tomar como un trabajo, y aunque actualmente estudio Derecho, mi sustento es el póquer; el año pasado gané 20.000 en un torneo y desde entonces me puedo permitir participar en muchos más". El Casino de Barcelona se ha convertido en un referente mundial, con instalaciones a caballo entre las ruletas propias de los grandes casinos americanos y tragaperras en 3D o una máquina que combina varios juegos en los que participan personas físicas y a través de internet.

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