PROBADO EN CONEJOS Y MONOS

PROBADO EN CONEJOS Y MONOS

Un gel inyectable, la nueva alternativa a la vasectomía sin cirugía... y reversible

En el estudio, dieciséis monos machos adultos fueron tratados mediante la inyección de ese gel en los conductos deferentes y fueron vigilados durante un periodo de hasta dos años, incluyendo por lo menos una temporada reproductiva. Y el resultado fue satisfactorio: los machos tratados no tuvieron ninguna concepción.

Monos
Monos | Getty Images

Las mujeres cuentan con varias opciones de control de la natalidad, mientras que el abanico para los hombres apenas ha evolucionado en décadas: la marcha atrás, poco eficaz, el preservativo y, una solución a priori definitiva, la vasectomía. Poco más. Ahora, un gel inyectable puede ser la solución para los hombres que quieran evitar la última alternativa, la más eficaz pero de carácter irreversible. Esta solución, en cambio, sí lo es. De momento, se ha probado en monos, en los que ha logrado prevenir embarazos en esos animales.

La vasectomía consiste, mediante una intervención quirúrgica, en la sección y ligadura de los conductos deferentes por donde transitan los espermatozoides, para impedir que vayan a mezclarse con el líquido que se eyacula durante el acto sexual. Un grupo de investigadores estadounidenses está desarrollando una posible alternativa: se trata de un gel de polímeros, el Vasalgel. Ya se había demostrado eficaz en los conejos y, ahora, también en los monos macacos rhesus, más próximos a los humanos.

Dieciséis monos machos adultos fueron tratados mediante la inyección de ese gel en los conductos deferentes, en un estudio desarrolado en el California National Primate Research Center. Los monos, que viven al aire libre con hembras de probada fertilidad, fueron vigilados durante un periodo de hasta dos años, incluyendo por lo menos una temporada reproductiva. Y el resultado fue satisfactorio: los machos tratados no tuvieron ninguna concepción desde las inyecciones del Vasagel, según constataron los investigadores en la revista especializada Basic and Clinical Andrology. La tasa de gestación esperada en las hembras que viven con los machos debería haber sido, en principio, de en torno al 80%, según los investigadores.

Los animales toleraron el gel, del que solo se reportaron mínimas complicaciones. Uno de los dieciséis monos presentó síntomas de granuloma espérmico (expulsión de grumos duros), una complicación que ocurre, según los investigadores, en el 60% de los casos de vasectomía en humanos.

La reversibilidad del método todavía no se ha ensayado en los monos pero sí con conejos. Para ello, el gel se elimina con una solución de bicarbonato sódico.

Se está preparando un ensayo clínico del gel para los hombres, según la Fundación Parsemus, un organismo sin ánimo de lucro que financia el desarrollo de este producto.

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