PARA REDUCIR LA POBLACIÓN DEL 'AEDES AEGYPTI'

PARA REDUCIR LA POBLACIÓN DEL 'AEDES AEGYPTI'

EEUU dice que un mosquito modificado genéticamente para combatir el zika no afecta al medio ambiente

Una compañía de biología sintética ha modificado genéticamente a los mosquitos machos para que su descendencia muera antes de alcanzar la etapa adulta, impidiendo así que se reproduzcan.  Según las pruebas realizadas en países como Brasil, Panamá y las Islas Caimán, esta modificación ha ayudado a reducir la población del 'aedes aegypti' -el mosquito que transmite el virus del Zika-, en más del 90%.

Mosquito en investigación para encontrar medidas contra el virus del Zika
Mosquito en investigación para encontrar medidas contra el virus del Zika | EFE

Las autoridades sanitarias de Estados Unidos han dicho que un mosquito modificado genéticamente que está siendo usado en el combate contra el virus del zika "no tendrá un impacto significativo en el medio ambiente", allanando posiblemente el camino para que la técnica sea usada en el país.

La variedad autolimitante del mosquito 'aedes aegypti' fue desarrollada por Oxitec, la subsidiaria británica de la compañía de biología sintética estadounidense Intrexon. Los mosquitos machos son modificados para que su descendencia muera antes de que alcance la etapa adulta y sea capaz de reproducirse.

Los hallazgos preliminares de una prueba realizada por la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) en los Cayos de Florida mostraron que los mosquitos genéticamente modificados no tienen un impacto significativo en el medio ambiente, coincidiendo con la evaluación entregada por Oxitec.

Los hallazgos se conocen en momentos en que aumenta la preocupación por el virus de zika en Estados Unidos y después de que Florida declarase una emergencia sanitaria pública el mes pasado.

"Si logramos permiso de la FDA para seguir adelante, esperamos poder poner en marcha el programa en algún momento de 2016", ha afirmado el presidente ejecutivo de Oxitec, Hadyn Parry, en una teleconferencia con medios celebrada este viernes.

El virus de zika, detectado por vez primera en Africa en la década de 1940, era desconocido para los estadounidenses hasta el año pasado, cuando apareció en el noreste de Brasil, donde se ha relacionado con un incremento de las malformaciones congénitas en miles de bebés.

Las pruebas de eficacia realizadas en Brasil, Panamá y las Islas Caimán mostraron que esta iniciativa ayudó a reducir la población del 'aedes aegypti' en más del 90%, ha señalado Oxitec. Sin embargo, el concepto de acabar con una especie entera de mosquito generó también dudas ecológicas, ya que afecta a la preservación de la biodiversidad.

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