DE FÁCIL USO Y BAJO COSTE

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Desarrollan un dispositivo de diagnóstico precoz del cáncer analizando unas gotas de sangre

Un avanzado dispositivo permitiría, a un bajo coste, obtener un diagnóstico preciso y precoz de cuatro tipos de cáncer (mama, próstata, pulmón y colorrectal) antes de que se presente ningún síntoma relevante.

Análisis de sangre (Archivo)
Análisis de sangre (Archivo) | Atresmedia

El Centro de Tecnología Nanofotónica de la Universitat Politèncica de València (UPV) coordina un proyecto europeo --SAPHELY-- que propone el desarrollo de un avanzado dispositivo de fácil uso y bajo coste que permitirá obtener un diagnóstico preciso y precoz de cuatro tipos de cáncer antes de que se presente ningún síntoma relevante, analizando tan solo dos o tres gotas de sangre.

Según ha informado la institución académica en un comunicado, el programa, financiado por el programa Horizonte 2020 de la UE, se centra en el diagnóstico de los cuatro tipos de cáncer de mayor incidencia en la población y mayores tasas de mortalidad presentan: mama, próstata, pulmón y colorrectal. Se estima que estos cuatro tipos causan unas 2,7 millones de muertes al año en todo el mundo.

El objetivo es "desarrollar un dispositivo basado en tecnología nanofotónica que permita un diagnóstico rápido y precoz de diferentes tipos de cáncer -en concreto, de mama, próstata, pulmón y colorrectal- analizando tan solo dos o tres gotas de sangre".

El proyecto cuenta además con el grupo SYM del Centro de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico como segundo socio de la UPV. SAPHELY arrancó el pasado 1 de febrero y se extenderá hasta enero de 2018. Sus socios se reúnen este martes en la UPV para establecer estrategias de trabajo de cara al primer año del proyecto.

El dispositivo propuesto permitirá una identificación "rápida y ultra-sensible" de biomarcadores basados en microRNA, cuya desregulación ha sido relacionada con una gran cantidad de enfermedades.

Combinación de tecnología
"La principal novedad de este equipo radicará en la combinación de tecnología nanofotónica de sensado y de un nuevo sistema de reconocimiento de esos biomarcadores microRNA que permitirá amplificar el efecto de esa interacción.

Esto proporcionará una sensibilidad extremadamente elevada, que no se obtiene con los sistemas de diagnóstico actuales", ha destacado Jaime García, investigador del Centro de Tecnología Nanofotónica de la UPV y coordinador del proyecto.

La técnica de sensado podría ser implementada además de una forma "más sencill"a que otras utilizadas actualmente, en las que es necesario llevar a cabo complejos procesos de preparación de muestra o de marcado para obtener sensibilidades tan altas.

Según apuntan desde el NTC, esto se traducirá en la posibilidad de obtener dispositivos "muy compactos, ligeros y de bajo coste", ya que se estima un coste inicial del dispositivo de lectura por debajo de los 3.000 euros.

De este modo, SAPHELY permitiría la implementación de programas de screening masivo, en los que toda la población de riesgo de una determinada enfermedad pueda ser analizada "de una forma rápida y sencilla".

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