SE ENTRENÓ A 12 ASTRONAUTAS

SE ENTRENÓ A 12 ASTRONAUTAS

El corazón de los astronautas se vuelve más esférico cuando están en el espacio

La forma más esférica del corazón de los astronautas parece ser temporal, con el corazón volviendo a su estado alargado normal poco después del regresar a la Tierra. Esa forma más esférica puede significar que el corazón está funcionando con menos eficiencia, aunque se desconocen los efectos a largo plazo del cambio de forma.

Astronauta durmiendo
Astronauta durmiendo | NASA

Un estudio realizado en 12 astronautas muestra que el corazón se vuelve más esférico cuando está expuesto a largos periodos de microgravedad en el espacio, un cambio que podría llevar a problemas cardiacos, según los resultados del trabajo, que se presentarán en la 63 Sesión Científica Anual del Colegio Americano de Cardiología, que se celebra en Washington, Estados Unidos.

Con implicaciones para una eventual misión tripulada a Marte, los resultados de este trabajo representan un paso importante hacia la comprensión de cómo un vuelo espacial de 18 meses o más puede afectar a la salud del corazón de los astronautas. "El corazón no trabaja tan duro en el espacio, lo que puede causar una pérdida de masa muscular", explica el autor principal de esta investigación, James Thomas, presidente de Imagen Cardiovascular y científico líder de Ultrasonido en la NASA.

"Eso puede tener consecuencias graves al regresar a la Tierra, así que estamos investigando si se pueden tomar medidas para evitar o contrarrestar esa pérdida", añade. Los científios dicen que el conocimiento de la cantidad y tipo de ejercicio que los astronautas tienen que realizar para mantener el corazón sano va a ser muy importante a la hora de garantizar su seguridad en un vuelo largo como el de una misión a Marte.

Thomas agrega que los regímenes de ejercicio desarrollados para los astronautas también podrían utilizarse para ayudar a mantener la salud del corazón en las personas en la Tierra que tienen limitaciones físicas graves, como la gente que debe permanecer en reposo prolongado en la cama o en régimen de insuficiencia cardiaca.

El equipo de investigación entrenó a los 12 astronautas participantes para tomar imágenes de su corazón usando máquinas de ultrasonido instaladas en la Estación Espacial Internacional, quienes proporcionaron datos sobre la forma del corazón antes, durante y después del vuelo espacial.

Los resultados muestran que el corazón en el espacio se hace más esférico por un factor de un 9,4%, una transformación similar a la que los científicos habían predicho con modelos matemáticos sofisticados desarrollados para el proyecto. Mediante la validación de los modelos, el estudio también podría llevar a una mejor comprensión de las condiciones cardiovasculares comunes en los pacientes de la Tierra.

El equipo ahora está trabajando para generalizar los modelos con el fin de analizar condiciones como la enfermedad isquémica del corazón, la miocardiopatía hipertrófica y la enfermedad cardiaca valvular. "Estos modelos pueden ayudar a simular esas patologías para comprender el impacto sobre la función cardiaca", subraya Thomas.

Se sabe que los vuelos espaciales causan una variedad de efectos cardiacos, de forma que, de vuelta a la Tierra, los astronautas habitualmente se sienten mareados o se desmayan por una condición conocida como hipotensión ortostática, en la que el cuerpo experimenta una caída brusca de la presión arterial al ponerse de pie. También se han observado arritmias durante los viajes espaciales.

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