SEGÚN UN ESTUDIO DE LA UNIVERSIDAD DE BARCELONA Y DEL CELLEX

SEGÚN UN ESTUDIO DE LA UNIVERSIDAD DE BARCELONA Y DEL CELLEX

El colesterol 'malo' ayuda a propagar las células cancerígenas y provocar metástasis

En el estudio se constata que niveles altos colesterol LDL potencia la movilidad celular y, en cambio, altos niveles de colesterol HDL podrían evitar la propagación celular.

Células cancerígenas
Células cancerígenas | Agencias

El colesterol "malo" ayuda a propagar el cáncer y causar metástasis porque facilita el movimiento de las células y que éstas invadan otros tejidos, según un estudio del Departamento de Biología Celular de la Universidad de Barcelona y del Centro de Investigación Biomédica CELLEX (IDIBAPS-UB).

Tres equipos de investigadores de estos centros, liderados por el profesor Carles Enrich, han constatado que el colesterol desempeña un papel fundamental en la capacidad de las células para moverse e invadir otros tejidos. Los resultados del estudio muestran que la acumulación en las células de colesterol LDL  parece clave para potenciar la movilidad celular y que, en cambio, altos niveles de colesterol HDL podrían evitar la propagación celular.

Según ha informado la UB, el estudio es relevante para entender mejor la metástasis en el cáncer, el proceso por el que las células cancerígenas invaden los tejidos sanos, y contribuye al debate sobre la relación entre los niveles de colesterol y la incidencia de cáncer.

En la investigación, publicada en la revista 'Cell Reports', también han participado Daniel Grinberg y Lluïsa Vilageliu, del Departamento de Genética de la Facultad de Biología; Joan Blasi, del Departamento de Patología y Terapéutica Experimental de la Facultad de Medicina; y el Instituto Garvan de Investigación Médica, de la Universidad de Sydney, la Universidad Tecnológica de Queensland (Australia) y la Universidad de Hamburgo (Alemania).

El trabajo se ha realizado a partir de experimentos con cultivos celulares de pacientes con la enfermedad de 'Niemann-Pick', que padecen una anomalía genética que provoca la acumulación de colesterol dentro de la célula, lo que causa distintos trastornos motores y neurológicos. "Generalmente se entiende que el colesterol, uno de los principales lípidos de nuestro cuerpo, está en la sangre, pero poca gente se cuestiona qué hace este colesterol dentro de la célula", ha explicado Carles Enrich.

"Dentro de la célula -ha dicho- el colesterol tiene diferentes funciones, y además de ser básico para fabricar las membranas, también modula el transporte vesicular. Ahora hemos visto que este colesterol es clave para regular otros mecanismos como el movimiento y propagación celular y, por tanto, para la metástasis".

La mayoría de las células de nuestro cuerpo se adhieren a las células vecinas a través de las integrinas, unas moléculas tipo velcro situadas en la superficie celular. Los investigadores de la UB han examinado cómo se mueven las integrinas en el interior de las células y han descubierto el papel clave del colesterol.

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